Polar Bears

URSUS MARITIMUS
Der Eisbär

General Information
Polar bears are the largest land carnivores in the world and the most carnivorous of the bear species: they primarily feed on seals and, to a lesser extent, walrus and beluga whale. In search of their prey, they may often be found in areas of shifting, cracking ice where seals may surface to breathe air. Adult males (which are larger than females) measure up to 2,5 m in length and can weigh up to 720 kg!
Since they spend much of their time on Arctic sea ice, they have evolved to adapt to such extreme conditions: their white fur provides camouflage in their environment and is thicker than any other bears’, even covering their feet for both warmth and traction on ice; their skin is black to absorb heat from sun rays; and a thick layer of fat provides buoyancy and insulation. Polar bears are excellent swimmers, so much so that they have been spotted in open Arctic waters as far as 200 miles from shore.
Adult polar bears are generally solitary and, except for breeding females, they do not hibernate in winter. They mate from March to May and pregnant females den in October/November, giving birth to one or two 1-lb cubs between November and January, while the mother hibernates. Female polar bears can only produce five litters in their lifetime (spanning 25 to 30 years), which is one of the lowest reproductive rates of all mammals.
The IUCN (International Union for Conservation of Nature) estimates the current population of polar bears to be around 20,000 to 25,000 individuals, with a decreasing trend. Polar bears are listed as Vulnerable in the IUCN Red List of Endangered Species and, since 2008, Alaskan polar bears have been listed as threatened under the Endangered Species Act in the US, primarily due to climate change, although oil and gas development also poses a major risk. Sea ice has declined considerably over the past half century and additional declines of 10-50% of annual sea ice are predicted by 2100.  If climatic trends continue, polar bears could disappear from the U.S. by 2050 and may become extinct altogether within 100 years.

Eisbären sind die größten Landraubtiere und die größten Fleischfresser aller Bären. Hauptsächlich fressen sie Robben und im geringeren Maß Walrosse und Belugas. Ihre Nahrungssuche findet weitgehend auf Treibeis statt, wo die Robben ihre Atemlöcher haben. Ausgewachsene männliche Bären, die größer als Weibchen sind, werden bis zu 2,5 m groß und 720 kg schwer.
Da sie die meiste Zeit auf dem Seeeis leben, haben sie sich perfekt angepasst: Ihr weißes Fell ist eine perfekte Tarnung und Kälteschutz. Es ist dicker als das Fell jedes anderen Bären und bedeckt auch ihre Tatzen. Ihre Haut ist schwarz, um die Wärme des Soonenlichts aufzunehmen. Eine dicke Fettschicht gibt Auftrieb und isoliert. Eisbären sind ausgezeichnete Schwimmer, bis zu 350 km vom Eisrand beobachtet wurden.
Eisbären sind Einzelgänger außer Weibchen mit Jungen. Sie halten keinen Winterschlaf, vom März bis Mai paaren sie sich und grabenen zwischen November und Januar ein, um ein bis zwei etwa ein Pfund schwere Jungtiere zu gebären. Bärinnen können nur 5mal in ihrer Lebensspanne von 25-30 Jahren gebären, was die geringste Geburtsrate aller Säugetiere darstellt.
Die International Union for Conservation of Nature schätzt die Anzahl der Eisbären z.Zt. auf 20000-25000 mit sinkender Tendenz und nahm sie deswegen seit 2008 auf die Liste gefährdeter Arten auf. Die Eisbären Alaskas werden ebenfalls als gefährdet nach dem Endangered Species Act der USA geführt. Die Gefährdung ist durch Klimawandel, Öl- und Gasförderung bedingt. In den letzten 50 Jahren nahm das Seeeis drastisch ab und bis 2100 wird es sich um weitere 10-50% verringern. Bei Anhalten des Trends werden Eisbären um 2050 in den USA ausgestorben sein und weltweit in 100 Jahren.

(Sources/Quellen: Defenders of Wildlife – http://www.defenders.org/polar-bear/basic-facts; National Geographic – http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/polar-bear/#; The IUCN Red List – http://www.iucnredlist.org/details/22823/0)

CANADA, Churchill (Hudson Bay) Polar bear (Ursus maritimus) with cubs

Mythology
We, the busy Bookfayries Siri and Selma, have to help our dear Master writing about the symbolism of the polar bear to earn our pocket money. Oh dear, the polar bear is one of the most dangerous predator liking people after seals. There are sooo many wild spine-chillers around that even our long hair is standing right up in horror. “But, hold on”, our Master calls us to order, “it’s not about romantic horror stories about biting off people’s head but about the polar bear in symbolism – which is much less dangerous.” 

Heute helfen wir Buchfeen Siri und Selma unserem lieben Master über die Symbolik eines für den Menschen gefährlichsten Raubtiers zu schreiben. Puh, da gibt es so viele Gruselgeschichten, dass selbst unsere langen Haare zu Berge stehen. „Aber, hallo, hallo“, ruft uns Masterchen zur Ordnung, „hier geht‘s nicht um romantische Gruselgeschichten von Kopfabbeißen und ähnlichem, sondern um den Eisbär als Symbol. Das ist auch viel weniger gefährlich!“

The polar bear is the iconic animal of the Arctic. He symbolises the horrible cold – well, our Master uses a thermobox with polar bear pictures printed on it. The Ursus marinus is the highest member of the food chain in the northern polar region and therefore king of the Arctic. The Inuit adore him but killing the polar bear brings high reputation. The arctos – the polar bear – gave the Arctic its name and is the heraldic animal of Kalaallit Nunaat (Greenland). We Bookfayries read that the clever King Frederic III (17th c.) was the first one using the polar bear in his coat of arms to recognise his claim to Greenland.

Der Eisbär ist das Symboltier der Arktis. Er steht für schauerliche Kälte – Masterchen besitzt eine Kühltasche mit Eisbärenabbildung. Als oberstes Glied der Nahrungskette im Nordpolargebiet gilt er als dessen König. Bei den Inuit wird er verehrt, seine Tötung bringt hohes Ansehen. Er gab der Arktis ihren Namen und ist das Wappentier Grönlands. Wir Buchfeen lasen, dass der clevere dänische König Frederik III. nach den drei Grönland-Reisen seines Offiziers Daniel Danell im 17. Jh. den Eisbär in sein Wappen aufnahm, um seinen Anspruch auf Grönland bildlich zu bekunden.

CANADA, Churchill (Hudson Bay) Polar bear (Ursus maritimus)

Our Master told us in front of the fire: „Polar bears symbolise the power and danger of the wild nature. Willem Barents, the founder of modern Arctic research, was the first one who described how two of his crew were eaten by polar bears in the end of the 16th c. The polar bear symbolises male potency”, our Master goes on, “which the Arctic peoples highly adore, so that in some of their old tales Inuit girls go for a polar bear lover. The behaviour of these animals is quite similar to the human behaviour: They are curious and aggressive, they hunt like the Inuit hidden behind a white camouflage, they are cunning, and building iglu-like caves. People attract the polar bear and vice versa. Well, we attract what we are afraid of. Freud called this ‘Angstlust’.”   

Masterchen erzählt uns abends am Kamin: „Eisbären symbolisieren die gefährliche, starke und wilde Natur. Willem Barents, mit dem zum Ende des 16. Jh. die moderne Arktisforschung begann, beschrieb erstmalig, wie zwei seiner Matrosen vom Eisbär gefressen wurden. Es ist die männliche Stärke“, erklärt uns Masterchen, „die die arktischen Völker so faszinierte, dass in einigen ihrer alten Geschichten Inuitmädchen sich Eisbären als Liebhaber nehmen. Das Verhalten von Eisbären ähnelt ja dem der Menschen: Er zeigt Neugier und Aggression. Er jagt wie die Inuit Robben mit einem Sichtschutz und großer Geduld, er lenkt seine Beutetiere durch List ab und baut Höhlen nach dem Prinzip des Iglus. Der Mensch wird vom Eisbär angezogen wie dieser vom Menschen. Was wir befürchten, das ziehen wir fasziniert an. Freud nannte das Angstlust“.
Der Eisbär symbolisiert also Potenz, verstehen wir.

We read very much excited Master’s logs from his last Svalbard expedition: “The polar bear is seen as the most highly developed predator, I would call him ‘predator per se’. He is six times heavier than a person and five times faster. Calling ‘Nanuk!’ (polar bear) makes even the coolest Inuit run. The polar bear symbolises the highest danger …”
“But not for the visitors of a zoo”, as we argue.

Wir lesen mit roten Bäckchen in Masterchen Aufzeichnungen seiner letzten Expedition nach Svalbard: „Der Eisbär gilt als das höchst entwickelte Raubtier, das Raubtier an sich. Er ist mindestens sechsmal schwerer als ein Mensch und kann fünfmal so schnell laufen. Mit dem Ruf ‚Nanuk!‘ (Eisbär) kann man selbst einen Inuk zum Rennen bringen. Der Eisbär symbolisiert also höchste Gefahr …“
„Außer bei den deutschen Zoo-Besuchern“, wie wir schnell einwerfen.

CANADA, Churchill (Hudson Bay) Young polar bear (Ursus maritimus)

Together with our Master we studied the history of this predator prey relationship: The polar bear was opposed by Victorian macho-explorers of the 19th and early 20th c. Those people were born to win. For them honour was won by boldness, an attitude you could still find in Ernest Hemingway. A real man proves his value winning over deadly dangers which he needs for becoming a hero. F. Nansen was no exception killing every polar bear he met. For him they were walking depots of meat.
Some explorers even tried to domesticate polarbears. Siri’s commentary: “the poor human beings can’t stand real ferocities. They try to domesticate children, pets and predators – only we Fayries could avoid this.”  

Zusammen mit Masterchen studieren wir emsig die Geschichte der Treffen von Eisbär und Mensch: Dem Eisbär gegenüber stand im 19. und zu Beginn des 20. Jhs. der vom viktorianischen Geist erzogene Macho-Entdecker, der Mensch, der zum Sieger geboren ist. Ehre war für ihn ein Produkt der Verwegenheit, eine Haltung, die noch bei Ernest Hemingway nachwirkte. Der Mann bewährt sich angesichts tödlicher Gefahr, die er zu seinem Heldentum braucht. Nansen war keine Ausnahme, wenn er Eisbären, die er als „wandernde Lebensmitteldepots in der Arktis“ bezeichnete, erschoss, wo er sie traf.
Es gab auch Versuche, Eisbären zu domestizieren. Siris Kommentar: „Die armen Menschen können das Wilde, das sie verloren haben, nicht ertragen. Es muss domestiziert werden, ob Kind, Haustier oder Raubtier – nur wir Feen konnten uns bislang dem entziehen.“

Roald Amundsen got the idea to use polar bears as draught animals after he had met the famous German zoologist Carl Hagenbeck. But soon after the great explorer had to kill his little polar bear. Payer’s men also tried in vain to tame two young polar bears they caught on Frans Josef Land (1870). So the polar bear symbolises the real nature man cannot tame.
“Great that you can’t”, we Bookfayries answer happily, “because by taming everything you would kill any wildness in yourself. These old tales of the Inuit girl and her polar bear lover show clearly we have to open up to the wild nature instead of fighting it.”
“Can we say that the human unconsciousness, his dream world, is the last ecological retreat?”, I, Selma deep in thoughts, ask our Master.  

Roald Amundsen war nach seinem Treffen mit Hagenbeck auf die Idee gekommen, Eisbären als Zugtiere für die Schlitten zu benutzen. Allerdings chloroformierte der Bezwinger beider Pole seinen zu sich genommenen kleinen Eisbären bereits nach kurzer Zeit. Auch Payers Männer fingen um 1870 auf dem von ihnen entdeckten Franz-Josef-Land zwei junge Eisbären, die sie vergeblich zum Schlittendienst abrichten wollten. Insofern symbolisiert der Eisbär die „echte“ Natur, die sich der Mensch nicht unterwerfen kann.
„Und auch nicht soll“, meinen wir Buchfeen, „bloß nicht! Da er nämlich damit das letzte Wilde in sich absterben ließe. Uns zeigt doch das Inuitmädchen der alten Geschichten, dass wir die wilde Natur in uns aufnehmen statt töten müssen.“
„Kann man sagen, dass das menschliche Unbewusste, seine Traumwelt, das letzte ökologische Refugium darstellt?“, frage ich, die nachdenkliche Selma, unseren Master.

CANADA, Churchill (Hudson Bay) Polar bear (Ursus maritimus)

Our Master is going on: „Although the polar bear is so cute he is deadly dangerous as well. He incarnates a well known topic in literature – like in Nabokov’s ‘Lolita’ – that the cute is always dangerous.”
We Bookfayries understand that the polar bear is a contradiction per se – for humans. He is cute and a cool murderer, his fur shines white although his skin is pitch black.
Masterchen warnt: „Trotz seiner Niedlichkeit ist und bleibt der Eisbär gefährlich. Wir sehen an ihm ein Thema der Weltliteratur wie z.B. in Nabokovs ‚Lolita‘, dass nämlich das Niedliche stets gefährlich ist.“

Masterchen warnt: „Trotz seiner Niedlichkeit ist und bleibt der Eisbär gefährlich. Wir sehen an ihm ein Thema der Weltliteratur wie z.B. in Nabokovs ‚Lolita‘, dass nämlich das Niedliche stets gefährlich ist.“
Wir Buchfeen verstehen, dass der Eisbär dem Menschen geradezu als Inkarnation des Widerspruchs gilt. Er wirkt nicht nur kuschelig und ist zugleich eiskalter Mörder, sein Fell wirkt auch weiß, obwohl seine Haut tiefschwarz ist.

Today the polar bear is exploited for the warning of global warming. As the Arctic ice is melting in the last 20 years the bears become lighter and their babies are getting weaker and weaker. As the last one in the food chain they suffer of heavy metal and other poisens.
So we ask our Master. „Is this media carrier of Knut, the polar bear of the Berlin Zoo, an expression of a bad conscious of you – the humans?”

Heute, so lesen wir, gilt der Eisbär als Symbol der von der Klimaerwärmung bedrohten Tiere und des Umweltschutzes. Wegen des abtauenden Eises in den letzten zwanzig Jahren werden die Eisbären zunehmend leichter. Die Bärenbabys werden schwächer. Als letztes Glied der Nahrungskette werden sie zudem von Industriegiften des Südens wie Schwermetallen und organischen Giften belastet.
Unsere Frage: „Kann man so die Medienkarriere Knuts als Ausdruck des schlechten menschlichen Gewissens ansehen?“

CANADA, Churchill (Hudson Bay) Polar bears (Ursus maritimus) play-fighting

Who kills a polar bear on Svalbard is guilty until he can proof it was self-defence. That‘s new. Weyprecht, Nansen, Amundsen und Co killed every polar bear they found. “But”, so our beloved Master, “the polar bears took revenge. Their trichinous meat and the high vitamin A content of their livers killed quite some Arctic explorer. F.e. the Swedish balloonist Salomon Andrée and his mate Nils Strindberg, nephew of the dramatist August Strindberg, died eating polar bear meat. Per Olof Sundman describes this in his well researched novel ‘Ingenjör Andrées luftfärd’ (1967) which Lars Gustafsson saw as behaviouristic and Hemingway-like novel – what I can`t see.”

Wer heute auf Svalbard einen Eisbär erschießt, ist schuldig, bis er seine Unschuld beweisen kann. Das ist neu. Weyprecht, Nansen, Amundsen & Co. versuchten jeden Eisbären zu erlegen, auf den sie meist durch ihre Hunde aufmerksam wurden. Sie liebten frischen Bärenschinken. „Aber“, so Masterchen, „der Eisbär rächt sich. Am seinem trichinösen Fleisch oder seiner von Vitamin A verseuchten Leber starb mancher Polarreisende, wie der polbesessene schwedische Ballonfahrer Salomon Andrée mit seinen beiden Gefährten dem Fotografen Nils Strindberg, ein Neffe des schwedischen Dramatikers August Strindberg, und Knut Frænkel. Ihre Reise stellten schwedische Zeitungen im Stil eines Abenteuers von Jules Verne schon im Vorfeld vor. Realistisch beschrieb Per Olof Sundman dieses Abenteuer in seinem lesenswerten Roman „Ingenieur Andrées Luftfahrt“, den Lars Gustafsson als eigenwillig behavioristisch charakterisierte und als dem Stil Hemingways verwandt empfand – dem ich nicht zustimme“.

CANADA, Nunavut
Inuit tracker

Siri, Selma and their dear Master say thank you very much to Stefano Crosio for his great pictures and the first paragraph about the general information. Klausbernd Vollmar did write the text about the symbolism of the polar bear.

Siri, Selma und Masterchen bedanken sich herzlich bei Stefano Crosio für die tollen Fotos und den ersten Abschnitt der allgemeinen Informationen zum Eisbär. Der Text über dessen Symbolik stammt von Klausbernd Vollmar.

© all rights reserved by Stefano Crosio and Klausbernd Vollmar, 2014

152 thoughts

    • Dear Tish,
      really big creatures. I saw my first polar bear in the Arctic Meseum at Longyearbyen – it was a padded one. I was impressed but at the same time I knew I don’t want to come near these giants.
      We humans are destroying the habitat of the polar bears and doing this we are reversing the evolution. The polar bear adapted a very long time ago from a land animal to an animal of the sea and now some biologists think that polar bears will become land animals again, very slow adaption of course.
      All the the best
      Klausbernd and the other ones of the Fab Four

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    • Dear Rana,
      as magical as frightning, but GREAT.
      Have a happy day and thanks for commenting
      Klausbernd, Dina, Siri & Selma, the chirpy Bookfayries
      🙂🙂🙂🙂

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  1. My dear friends,
    wow, such great photos and an a great text full of interesting infos too.
    I wish you a happy day.
    With lots of love to my friends in Norfolk
    Annalena from Stockholm

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    • Dear Ursel,
      how are you? I hope fine🙂
      Eisbären sehen in der Tat so niedlich aus, besonders die Jungen, dass man sie knuddeln möchte, aber sie zu treffen endet meist tödlich. Für einen Inuit-Jäger war es eine besondere Ehre, einen Eisbären zu töten. Es war die Sitte, dass der Jäger alleine gegen den Eisbären antrat, da diese Jagd nicht zu überleben sehr häufig war und eine Gemeinschaft nicht auf mehrere Jäger verzichten konnte.
      With lots of love to you in Frankfurt from rainy Cley today
      the Fab Four
      Kb🙂
      Grüße auch an den großen Fußballer Herbert🙂

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    • Dear Tone,
      nice reading from you. I just saw some pictures from Fredrikstad, as Dina will blog about your and her town soon. I was very impressed, especially from Gamlebyen🙂
      Thanks for liking this Arctic post🙂
      Klem
      Klausbernd🙂 Dina🙂
      and our dear Bookfayries Siri & Selma🙂🙂

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  2. Danke für den interssanten Artikel, aus dem ich noch viel Neues erfahren habe. Ich habe mal eine Doku gesehen, in der es ausnahmsweise mal nicht um den bösen Klimawandel ging. Zwar konnten aufgrund dessen, eine Eisbärin und ihr Junges nicht wie geplant, gen Norden ziehen. Sie kamen aber auch so sehr gut klar. Das war mal eine erfrischend andere Sicht der Dinge.
    Die Fotos von Stefano sind atemberaubend und irre schön. Die Motive sind sehr beeindruckend!
    Liebe Grüße und habt noch einen schönen Nachmittag.🙂

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    • Mit den Eisbären ist es einesteils auch wie dein Web-Namen es sagt “alles ist gut”. Sie werden nicht aussterben, sondern sich an die neuen klimatischen Bedingungen anpassen. Dabei wird vielleicht die Evolution wieder zurückgedreht, denn in grauer Vorzeit wurden die Eisbären von Land- zu Meerestieren und jetzt werden sie sich wahrscheinlich langsam wieder an ein Leben auf dem Land anpassen. Es ist erstaunlich, wie anpassungsfähig diese Tiere sind.
      Auch dir noch einen feinen Nachmittag. Puh, wir haben heute eine Herausforderung für uns, da Dina und ich keine Kochgenies sind: Es kommen einige Leute zum Dinner zu uns. Aber mit Hilfe norwegischer Kochbücher haben wir schon einiges Leckeres gezaubert.
      Ganz liebe Grüße dir
      Klaus und Dina und “liebe Grüße!” rufen auch unsere lieben Buchfeen Siri und Selma

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    • Stell dir vor quasi als Vorübung haben wir gestern einen Rosenkohlauflauf nach deinem Rezept gekocht. Hmmmmmmmmmmmm, der war ja saulecker🙂 Vielen Dank!
      Klar, wenn wir uns schön Zeit zum Kochen nehmen, macht’s sogar Spaß. Und wir lieben es auch, Gäste zu haben.
      Herzliche Grüße
      von
      Klausbernd und Dina🙂🙂

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  3. Dear friends,
    this is a great coproduction, I’m very impressed, almost frightened!🙂 Your stunning photos are award winning, Stefano – thank you so much for sharing this work with us all.
    I want to go to Longyearbyen this or next year and I very much hope to see some polar bears! Unfortunately I don’t have neither the photographic equipment nor the skill to make such captures, but nevertheless I think the polar bears are quite magic creatures.
    Ha en fin dag!🙂
    Hjerter ♡

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    • Good afternoon, dear Hjerter,
      you will surely see polar bears on Svalbard. Just outside Longyearbyen it starts to become dangereous because of this creatures. First of all you need a guide and be very, very careful never get too near to a polar bear – actually if you see the bear you are already in high danger. They run much faster then you do. The best is to see them from an ice breaker or any other ship. There you are safe. But be aware that Svalbard are no islands you can explore nature on you own – much too dangerous. Well, the best way to get a genuine feeling for the Arctic is going around the Svalbard islands by boat. I saw several polar bears from the icebreaker, even three quite near.
      It’s quite easy to get a boat from Longyearbyen to Ny Alesund. That’s a great journey on which you will see icebergs as well as the big ice fronts and if you are lucky you might see walrusses as well.
      Stefano will write about photographing polar bears and the equipment you need.
      Ha en fine dag akso
      KLEM
      Klausbernd🙂

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    • Thank you very much, dear Hjerter! I am glad you liked my images🙂 Going on a trip to watch and photograph polar bears can be extremely exciting, provided that it is done in a safe way of course! As mentioned by Klausbernd, I will publish a post with a few pointers to keep in mind when preparing for photographing polar bears – maybe you can find some useful tip there! Best of luck with the planning of your expedition!🙂

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  4. Dear Stefano, dear Klausbernd and the Bookfayries,
    this is a beautiful, interesting and educating post. So well presented by Dina and you all!
    Nice to see you on this blog again, Stefano! Looking at the great photos, I had to think about Galen Rowell’s words once again:
    “A lot of people think that when you have grand scenery, such as you have in Yosemite, that photography must be easy.”
    It certainly takes a lot of dedicated skill to produce wildlife photos like this, I enjoyed it from the beginning to the end!🙂
    Have you been on any photographic trips lately?
    Keep up the good work, all of you.
    Best regards, Jürgen

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    • Dear Jürgen,
      thank you so much for your praise🙂
      I suppose Stefano will write about photographing in Arctic conditions and wildlife photography in general.
      With very kind regards
      Klausbernd, Dina and our beloved Bookfayries Siri and Selma

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    • Dear Jürgen,
      Good to read from you too and thank you for your kind words! I am glad you enjoyed my photographs. Yes, several hours of cold fingers and a frozen face were definitely instrumental to taking them – as the saying goes, there is no such thing as a free lunch!🙂
      Unfortunately, it has been a while since my last serious photography trip, which was to Utah – then our new puppy came and it slowed everything down: I need to plan some other adventure!🙂
      Hope all is great with you.
      All the best,
      Stefano

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  5. Tolle Bilder und ein sehr interessanter und informativer Text zu einem der interessantesten Raubtiere überhaupt, wie ich finde. Danke für diesen super Beitrag – gefällt mir wieder einmal sehr🙂
    Liebe Grüße von der Silberdistel

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    • Ja, Danke🙂 liebe Silberdistel,
      ist eigentlich der Eisbär das interessanteste Raubtier, weil er bei weitem das gefährlichste ist? Und dazu noch sooo harmlos aussieht, geradezu zum Knuddeln wirken die Kleinen.
      Schön, dass dir der Beitrag gefällt, ich bin ja ein großer Fan der Arktis. Allerdings ich kenne nur Grönland, Svalbard, Jan Mayen und fuhr an der Bäreninsel vorbei, die übrigens ihren Namen daher bekam, weil ihr Entdecker dort Eisbären sah. Stefano hat seine Bilder, glaube ich, in der amerikanischen Arktis aufgenommen. Sonst gibt es noch einige Eisbären im arktischen Kanada an der Hudson Bay. Churchil ist berühmt für seine Eisbären.
      Ganz liebe Grüße aus dem heute etwas grauen Norfolk
      Klausbernd
      Dina, Siri und Selma lassen auch lieb grüßen

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    • Das ist natürlich eine gut Frage, ob der Eisbär das interessanteste Raubtier ist, weil es das gefährlichste ist. Ich denke, in Eurem Beitrag ist diese Faszination, die der Eisbär auf uns Menschen ausübt, sehr gut beschrieben: „Der Mensch wird vom Eisbär angezogen wie dieser vom Menschen. Was wir befürchten, das ziehen wir fasziniert an. Freud nannte das Angstlust“. Ich denke, das sagt im Grunde schon alles.
      Die Bilder von Stefano sind wunderschön. Man möchte sie immer wieder von vorn anschauen. Die Bären sind echt toll fotografiert.
      Danke für Deine so ausführliche Antwort, lieber Klausbernd.
      Liebe Grüße auch an Dina, Siri und Selma von einer heute recht sonnigen, aber kalten, deutschen Ostseeküste schickt Euch die
      Silberdistel

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    • Liebe Silberdistel,
      hier herrscht auch schönes Wetter vor und wir verschwinden gleich alle in den Garten, um Johanniskraut als Bodendecker vor unserer großen Hecke zu pflanzen. Das war die Idee von Siri und Selma, die nämlich außer Grün auch Gelb sehr lieben.
      Ich gebe dir völlig recht, diese Angstlust prägt den Eisbärtourismus, speziell in Churchill an der Hudson Bay, das sich als die Hauptstadt der Eisbären bezeichnet.
      Eine rundum schöne Woche dir, liebe Grüße von der Nordsee an die Ostsee
      The Fab Four
      Kb🙂

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  6. I have seen some amazing programmes about Polar Bears and the dire situation they are now in watching mothers take enormous risks with their young trying to find food for them. It is heartbreaking the amount of damage humans inflict on the animal world in one way or another. I only hope they survive in the wild, as for me, one of the saddest sights is seeing a polar bear pacing up and down in a small restricted space in a zoo. Even in a good zoo.

    A lovely co-production with excellent photographs of this superb animal. Thank you all.
    Love to all.
    Jude xx

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    • Dear Jude,
      thank you so much for you kind commentary.
      Biologists suppose that even if the ice is melting more and more that the polar bears will adapt to a life on land. Unfortunately not all the polar bears will be able to to this as quickly as they would need to survive.
      I agree polar bears in zoos is a very sad sight. They are used to vast areas they walking around and to be restricted to such a small space must be desastrous.
      With lots of love from the coast of Norfolk
      the Fab Four
      Kb🙂

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  7. Reblogged this on Clicks & Corks and commented:
    I am reblogging this post that was published today on The World According to Dina, a magnificent blog about the northern part of the world, photography, literature and symbolism.
    The post is the result of a recent collaboration project on Polar bears between one of the authors of that blog, Dr Klausbernd Vollmar, a German-raised, English-resident psychologist, symbologist and author, and myself. When Klausbernd asked me if I wanted to be a part of this project, I was very excited and honored and of course I enthusiastically jumped on board!
    More specifically, the post/article contains a part with general natural history information about polar bears (this is the portion that I researched and contributed) and a part dealing with the symbolism of the polar bear (which Klausbernd authored), plus a selection of my polar bear photographs.
    I am very pleased of this collaboration and I think the end result shows the hard work that both of us put into it – but of course I will let you, dear readers, be the judge of it if you feel like visiting The World According to Dina (which I think you should, regardless of this specific post) and reading the article!
    Thanks,
    Stefano

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    • Thank you very much, dear Stefano, not only for reblogging but for collaborating as well, and your much too kind words. It was so easy and fun working together with you🙂
      When I saw your excellent wildlife photography on your wordpress blog “Clicks and Corks” I immediately was stunned. My second reaction was my wish to cooperate with you – and now this has come true🙂
      Dina and me and our beloved Bookfayries can highly recommend a visit to Stefano’s blog for stunning wildlife photography – and those who appreciate a good glas of wine will find hints and fine recommendations as well as visits to first class winemakers. Stefano is a “professional drinker”😉 – a certified sommelier too.
      We, the Fab Four (actually we were given this name by Stefano), feel honoured about this collaboration as Stefano runs a high quality blog from the US with Italian charme.
      Thank a lot and big HUGS from the little village next the big sea
      Klausbernd🙂

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    • Thank you very much, dear Klausbernd, for your very kind words and for offering this opportunity to team up with you and write/contribute images about this beautiful mammal. I feel honored to be once again hosted on this blog and to have worked alongside you and the rest of the Fab Four. To the next adventure!🙂
      Lots of love to the four you,
      Stefano

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  8. Pingback: Polar Bears | Clicks & Corks

  9. Isbjørnen er et fantastisk flott dyr! At den nå er totaltfredet er en velsignelse!
    Utrolig hvite de eksemplarene som vises på bildene her, –
    ofte er pelsen skitten etter blodige måltid eller svart/grå
    etter mudder i fjæra!
    I gamle dager hendte det at fangstfolk tok med seg isbjørnunger
    hjem til Norge for å selge dem til sirkus eller dyrehager.
    Dette ble det heldigvis slutt på, men kanskje er dette årsaken til at
    turister tror det skal gå isbjørner i gata i Tromsø og Hammerfest!
    Dette er et utmerket innlegg, flott illustrert!
    (…og, – Svalbard er på lista mi over steder jeg skal besøke…)
    Ha ei strålende helg alle fire!

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    • Dear Hans,
      you are right, most polar bears I have seen on Svalbard and Greenland had a rather dirty coat.
      That polar bear cubs were sold to zoos and circuses I didn’t know, actually I didn’t know about polar bear catchers. I read about some explorers who wanted to tame polar bears as Amundsen tried, but no one did succeed. Their idea was to use them similar to dogs to pull the sledges. But even if people tried to raise polar bear babys they never succeeded to tame them.
      I really like Svalbard and it has the advantage to be relatively easy to reach. You get a genuine feeling of the high Arctic there. The best way is to do it by ship – any other way is more for real explorers.
      Have a happy weekend too og ha en fin dag
      Klausbernd og Dina

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  10. An insightful piece, with the addition of wonderful photography from Stefano. Like everything on this planet, they sadly have to face the effects of so-called progress, and I feel that it is inevitable that one day they will only be seen in captivity, along with Rhinos and Elephants. Articles like yours will make them live on KB, so you are to be congratulated.
    Best wishes from Beetley, Pete.

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    • Dear Pete,
      thank you so much for your very kind commentary.
      I think, blogging like every media has a an educational duty to rise consciousness – especially about what is going wrong on our planet.
      With very kind regards and all the best
      Klausbernd and his busy Bookfayries Siri and Selma
      Greetings from Dina as well

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  11. A wonderful, thought-provoking post with excellent photographs from Stefano. I very much liked the reference to Nabakov and Lolita in that the cutest things can sometimes be the most dangerous. There again, I am not sure about the idea that something 4x the size of a man (and 5x as fast) can be described as ‘cute’. Quite a chilling thought that if you see them on land then you are already in grave danger. Like most animals in the wild, they are always hungry of course. I no longer visit zoos – they are too depressing. And unneccesary too in this digital age where if you cannot see something in the wild you can always find a suitable wildlife video. One day I hope to be able to pay my respects to ursus maritimus in the flesh… at a safe distance… at Spitzbergen perhaps?..from the safety of a boat.
    All best wishes, Laurence.

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    • Dear Laurence, good evening,
      thanks a lot for your commentary.
      Well, polar bears are seen as cute animals because people like the cubs seeing them in films or zoos. That has to do with the relation of body measurements. The best, meaning saftest, way to see them is from an icebreaker in Svalbard or on the coast of Bear Island. I suppose it’s different at Churchill/Hudson Bay which is called “The Capital of Polar Bears”. There you come much nearer, because of the polar bear tourism everything is geared up for tourists to get a proper view and being safe at the same time. The feeling there is more like in a zoo for me, totally different from polar bears at Svalbard and Greenland.
      Have a happy holiday.
      With best wishes from Cley
      Klausbernd🙂

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    • Thank you, Laurence: glad you liked the photographs.🙂 And BTW, I feel the same as you regarding zoos: depressing is the right word to describe them.

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  12. Nature and human nature must learn to coexist. These marvelous creatures are animals, and are trying to survive in an environment tainted by humans’ intervention. It’s more than sad. I do have hope.

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    • Dear Sally,
      I fully agree that nature and human nature must learn to coexist. And I actually think we are learning. There is so much discussion about global warming and what it means for the polar bears. That’s at least a beginning, isn’t it?
      On the long run the polar bears have to learn to survive on land, I suppose. But nature is very adaptive.
      Have a happy evening
      Klausbernd and Dina, Siri & Selma

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    • Thank you very much for your kind commentary I very appreciate🙂
      My first encounter with polar bears took place in literature when I read “If you want to make a Inuk run shout NANUK!”
      I was always fascinated by these terrible dangerous animals but it took years until I saw them in nature.
      All the best
      Klausbernd

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  13. ma che meraviglia! e che coraggio Stefano…certo l’orso polare è bello quanto pericoloso!
    Molto interessanti le notizie lette, nel mio viaggio in Alaska l’ho visto molto da lontano, tranquillamente ad osservare con binocolo dalla nave!
    felice sera

    But how wonderful! and that courage Stephen … of course the polar bear is as beautiful as dangerous!
    Very interesting read news, in my trip to Alaska I seen much from afar, quietly observing with binoculars from the ship!
    happy night

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    • Yes, I always saw polar bears through binoculars from ships in Svalbard and Greenland. I agree, very brave of Stefano to take these pictures.
      A happy night for you as well, we will have a big dinner here in an hour I am looking forward to
      Klausbernd and the other 3 from Cley

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  14. Chic and I had a special ‘thing’ for polar bears, and would cut out any images of them we found in newspapers or magazines. They are more beautiful than almost anything – except for the big cats. Thanks to the family for this marvellous post, and for leading me to Stefan’s site !

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  15. Another marvelous post! And a wonderful collaboration. Oh, I do enjoy stopping by for a visit – the conversations are stimulating and grants a deeper understanding to the issues that we face. Many hugs coming across the way to the Fabulous Four!🙂

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    • Hi, dear Rebecca,
      thank you for your kind commentary we very appreciate🙂
      I like this collaboration – as with you – it makes the posts more lively. And a very obvious reason: I didn’t had any presentable photographs of polar bears – I am not as brave as Stefano😉
      With lots of love across the big waters
      the Fab Four
      Kb🙂

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    • I enjoyed your coproduction immensely. For me, the joy of blogging is connecting with a community that is fully engaged with life. There is an energy that comes when we share ideas and learn from each other. Have a wonderful weekend! 🙂🙂🙂

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  16. Guten Morgen, KB und Hanne aus dem heute trüben Berlin,
    danke für diesen gelungenen Eisbärenbericht. Er ist sehr informativ und ich habe viele Inspirationen daraus enthalten.
    Leider habe ich zur Zeit wirklich wenig freie Zeit, ja sogar wenig Zeichenzeit ….
    Das gefällt mir nicht.
    Aber so ist es und ich nehme es an.
    Einen schönen Tag im schönen England wünscht euch
    Susanne

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    • Guten Tag, liebe Susanne,
      hier ist auch leicht trübe, aber warm. Da wir zuvor feinstes Frühsommerwetter hatten, haben wir emsig mit Freuden im Garten viele neue Blumen und Sträucher gepflanzt. 3 Tage nur im Garten und weder Computer und iPad, noch Smartphone angeschaltet, das ist stets Erholung pur.
      Ja, über die Eisbären ist so viel zu sagen, dass das gar nicht alles in solch einen Blog untergebracht werden kann. Aber Stefano wird wohl auch demnächst über Eisbären bloggen, wie man sie fotografiert. Mir sind auf meinen Expeditionen keine vorzeigbare Eisbärbilder geglückt, aber ich fotografierte auch nur mit einer kleinen digitalen Kamera, die in meine Parkatasche passte. Jedes Mal, wenn ich in der Hoch-Arktis war, habe ich meist zu fotografieren vergessen. Ich fand alles so großartig, dass ich voll mit dem Sehen beschäftigt war. Es trägt natürlich auch zur Einmaligkeit solcher Expeditionen bei, keine Bilder außer den inneren zu haben. Aber so spricht natürlich ein “Nicht-Fotograf”.
      Nun stress dich zu sehr, liebe Susanne, take care and take it easy😉
      Wir wünschen dir eine wunderschöne Woche
      Klausbernd, Dina und unsere geliebten Buchfeen Siri und Selma

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  17. Lieber Klausbernd!

    Ich danke sehr herzlich fuer den hochinteressanten Beitrag ueber den Eisbaeren. Fantastische Aufnahmen. Wieviel wohl einer am Tag frisst bei einem so hohen Koerpergewicht. Alles Liebe fuer Euch alle zum Wochenende! Hugs! Veraiconica

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    • Guten Tag, liebe Veronica,
      da stellst du ja eine spannende Frage, die nicht aus dem Stehgreif beantworten kann. Ich weiß nur, dass der Eisbär hauptsächlich das kalorienreiche Fett der Robben und (jungen) Walrosse frisst, seltener erlegt er auch Narwale. Genaue Angaben zur Menge der Nahrungsaufnahme habe ich nicht gefunden, was wohl daran liegt, dass die Eisbären höchst unregelmäßig fressen. Wenn sie jedoch fressen, verzehren enorme Mengen, da sie zuvor oft wochen- oder monatelang gehungert haben. Ihr großvolumiger Magen ist im Vergleich zu anderen Raubtieren überdimensioniert, so können sie große Nahrungsmengen zu sich zu nehmen und dann wieder wochenlang hungern.
      Wir wünschen dir eine wunderbare Woche.
      KLEM
      HUGS
      Love
      the Fab Four
      Kb🙂

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    • Ihr Lieben!
      Ich kann mir auch vorstellen, dass sie ungeheure Mengen vertilgen, weil sie soviel Gewicht haben. Herrliche Tiere, doch mit Vorsicht zu geniessen, moechte keinem begegnen.
      Habt alle eine schoene Woche. Hier hat der Fruehling Einzug gehalten. Hugs! Veraiconica

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    • Liebe Veraiconica,
      auch hier herrscht seit einiger Zeit der Frühling und Siri und Selma haben eben mit Hingabe Blumensamen ausgestreut.
      Alle Liebe dir
      Klausbernd und Dina

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  18. “… the cute is always the dangerours …”, das ist ein Zitat, das zum Nachdenken anregt. Im Münchner Zoo Hellabrunn gibt es aktuell Eisbärenzwillinge, weshalb natürlich Horden von Menschen hinlaufen, um die unglaublich niedlichen Babies zu sehen. Ich möchte auch mal hin, ich geb’s zu, nachdem ich eher weniger in die Arktis komme😉. Aber wie schnell werden die kleinen Flauschbären eben nicht mehr nur “süß” sein. Es sind und bleiben Raubtiere.

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    • Guten Tag, liebe Doris,
      es ist erstaunlich, welche Publikumsmagneten besonders Eisbärbabies sind. Genauso erstaunlich finde ich es, dass sie nicht zähmbar sind – zumindest ist es noch niemals gelungen. Irgendwie finde ich es gut, dass sie sich nicht ihre Wildheit austreiben lassen.
      Dann einen feinen Ausflug zu den Eisbärzwillingen nach Hellabrunn und Siri und Selma bitten dich, ihnen “gaaaaaanz liebe Grüße” von ihnen zu bestellen.
      Habe eine schöne Woche.
      Liebe Grüße von der Küste Norfolks
      the Fab Four
      Kb🙂

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    • Liebe Pia, guten Tag,
      ist dir schon ‘mal aufgefallen, dass Teddybären fast nie weiß sind? Das liegt daran, dass Eisbären eben sooo gefährlich sind, nix zum Kuscheln.
      Habe eine angenehme Woche
      Klausbernd und Dina

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  19. Wonderful post and pictures ! Thinking of symbolism … apart from anything else Polar Bears make me think of Foxes Glacier Mints ….;-)

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    • Dear Poppy,
      thanks a lot🙂
      The polar bear on Foxes Glacier Mints is really iconic and if I remember it correctly this polar bear is already nearly 100 years old. Thanks for reminding us of this iconic polar bear in advertisment.
      We wish you a happy week
      the Fab Four
      Kb🙂

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  20. What incredible photos, beautiful captures of the raw power of the ice bear. The fierce power of winter to crush and kill, wrapped in soft white fur……how we love to dance with death🙂

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    • When everything is so save then dancing with death – at least in imagination – is the last thrill there is. A similar psychological structure you find in the popularity of murder stories (f.e. Truman Capote and all the criminal story writers) I suppose.
      Thanks for commenting and all the best
      Klausbernd and the other 3 of us

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    • Dear Mary,
      just a (useless) information: Did you know that polar bears always rip their prey apart with the swipe of their left paw – they are left handed, so to speak?
      As Ledrakenoir said above: they best way to see polar bears is on pictures😉
      All the best
      the Fab Four
      Kb🙂

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  21. der Eisbär als Symbol für die Wildnatur leuchtet ein … gerade denke ich wieviele Menschen es gibt, die viel Geld ausgeben, um nur ein bisschen ihre Wildnatur wiederzufinden, denke dabei auch an das Buch die Wolfsfrau … auch der Wolf ist für mich Symbol für die Wildnatur, so, wie der Bär an sich, ob nun Eis … Braun … oder Grizly und doch hat man dem einen und anderen einen Ring durch die Nase gezogen und ließ ihn auf den Märkten tanzen, eine Grausamkeit, die ich schon als Kind empfand, das würde mit einem Eisbären bestimmt nicht funktionieren …
    dass es so arg um den Eisbären bestellt ist war mir nicht klar, da teilt er ein Schicksal mit dem afrikanischen Elefanten … solcherlei Nachrichten machen mich immer wieder sehr traurig … was maßen wir Menschen uns nur an!

    herzlichen Dank für diesen feinen Artikel
    habt eine gute Zeit und genießt den Frühling und all das Sprießen
    herzliche Grüße
    Ulli

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    • Guten Tag, liebe Ulli,
      ja, es ist schon grausam, dass der Mensch versucht, die Natur zu zähmen oder dass er sie ausrottet. Der große Unterschied zwischen dem Eisbär und Wolf ist, dass es keine Züchtungen von Eisbären gibt. Während der Wolf zu bestimmten Hunden domestiziert wurde, gelangt das mit dem Eisbär nicht.
      Wir sind hier gerade emsig zugange im Garten und Siri und Selma haben von ihrem Fayrietalern des Taschengeldes bunte Blümchen gekauft, die sie hingebungsvoll an unserer Einfahrt pflanzten, Dina und ich pflanzten Johanniskraut vor unserer großen Hecke. Aber der Garten ist ja nicht nur zum Arbeiten da, wir nehmen draußen unseren Tee und Drinks und erfreuen uns an all dem Blühen.
      Ganz herzliche Grüße auch von uns und eine höchst angenehme Woche dir
      Klausbernd und die anderen Drei aus Cley

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  22. Es war mir, wie immer, ein grosses Vergnügen in dieses aufschlussreiche Eisbärenleben einzutauchen. Mir scheint, dass wir etwas/jemanden auch respektieren sollten, als das, was es ist, auch, wenn es niedlich ist, wie z.B Lolita, denn sonst ist es ja klar, dass eine gefährliche Reaktion unumgänglich ist. Einen wunderschönen Sonntag wünsche ich dem ganzen Team. L.G.:)

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    • Guten Tag, liebe Martina,
      wir finden diese Spannung zwischen Niedlich und Tödlich faszinierend. Sie lässt uns an den von Freud postulierten Todestrieb denken, der Tod als der konsequenteste Orgasmus, die Hingabe an sich …
      Dir wünschen wir eine rundum schöne Woche
      Wir Vier aus Cley
      Kb🙂

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    • Guten Abend Ihr Lieben in Cley,
      du hast natürlich recht mit dieser Spannung, aber für mich spielt es weniger eine Rolle, ob wir vom Sexualtrieb oder einer anderen nicht sexuellen Leidenschaft getrieben werden, denn es scheint mir doch immer ein Konflikt da zu sein, dessen man sich bewusst werden sollte, um mit ihm umgehen zu können und am Leben zu bleiben. Ich weiss nicht, ob ich das gut genug habe erklären können. Entschuldige die nochmalige Störung und auch euch eine gute Woche. Martina

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    • Liebe Martina,
      well, Freud und alle Tiefenpsychologen sehen JEDE Spannung auf Eros und Thanatos zurückführbar – das stimmt nicht ganz, Wilhelm Reich lehnte das polare Konzept wegen der Polarität ab.
      Auch dir eine gute Woche
      Klausbernd🙂

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  23. My Dandie Dinmont terrier sleeps through most DVD presentations but the night we watched the first Polar Bear sequence on Frozen Planet he turned into a Polar Bear himself and wanted to charge the sreen. The movement and posture definitely awoke the wild in him! There is a Dutch saying that literally translated means to feel good in your skin and I always think that Polar Bears not only look good but must also feel good inside that remarkable covering.

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    • Thank you much for telling us about your terrier. The wild is that powerful represented in the polar bear that it triggers the sleeping wild in other animals I suppose. The Inuit use dogs to find polar bears and dogs attact them without haven any chance.
      By the way we have this phrase “to feel good in your skin” in German as well. The skin of the polar bear is a perfect insulation against the cold and water as well, well, it’s actually black. It’s the light reflection of the fur which makes the polar bear look white. By the absorption of the light projected by the fur to his black skin the polar bear heats up even with little light.
      All the best and greetings from England to the Netherlands
      The Fab Four
      Kb🙂

      Like

  24. Your posts always inform as much as they fascinate. We must reverse current trends or polar bears won’t be the only animals to vanish from the wild. Time is quite literally running out.
    Aren’t Stefano’s photos wonderful? His website is a wealth of spectacular photography.

    Like

    • Thank you, dear John, for commenting.
      I don’t know if it is the same in other countries as well, but the Germans like polar bears. If a zoo can present polar bears it has made it. There was a polar bear puppy called Knut in Berlin zoo he was top news for quite a time.
      Have a happy day
      The Fab Four
      Kb 😊

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  25. These shots are absolutely stunning! How I would have loved to be there! Great and informative post. I just love it!😀

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  26. Polar bears are one of the most beautiful and powerful reminders of the critical climate issues facing our world. Will you indulge me as I share a quote?! — as I read your post, Thoreau’s words came to mind. “In wildness is the preservation of the world.” – Henry David Thoreau

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  27. “the poor human beings can’t stand real ferocities. They try to domesticate children, pets and predators”

    Beautiful post. Actually, with respect to the above it is part of a war on boys and it has been going on for more than a decade. The elevation of female values such as sensitivity, socialization and cooperation has become the main aim of primary school teachers leading to the ‘neutering’ of boys and leaving men with no models of manhood. There’s no room for anything manly or wild right now.

    Like

  28. Wow, awesome Polar bears and blog layout! How long have you been blogging for?
    you make blogging look easy. The overall look of your web site is fantastic,
    as welll as the content!

    Like

    • Well, I don’t know really but I suppose we blog for about 4 years now but changed our layout inbetween and combined two blogs to one.
      Thanks a lot for your praise🙂 which makes us very happy.
      All the best from
      the Fab Four of Cley
      Kb🙂

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  29. Wonderful! Thank you for your beautiful posts that showcase the wonders of our incredible world. If all goes according to plan (si Dios quiere), at this time next year we will be traveling with G-Adventures in Norway, Iceland and Greenland, exploring the arctic and looking for bear! For now, we leave soon to watch grizzly bears fish in the Knight Inlet. What a wonderful world!

    Liked by 1 person

    • Hi, dear Cindy,
      if you will go next year to Greenland or Spitsbergen you will surely see polar bears – whereas I have to admit that I am wondering why everybody is so keen seeing polar bears. I was quite happy that I saw them from far away only – but quite often.
      Will you go up the east side of Greenland? I did this a couple of years ago for exploring the Scoresby Sound. I visited Ittoqqortoormiit and the went up North into the fjords.
      You will surely like your tour! And you have to do it now before it gets too touristy. West Greenland and the Disco Sound is already too touristy for my taste.
      With lots of love from Cley next the Sea
      Klausbernd
      Greetings from the rest of The Fab Four as well

      Like

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