Hogwarts – Fettes College

Do you remember how upset Dina was because she lost her photos on the Holy Island of Lindisfarne? It was soon forgotten as our beloved Master arranged a surprise visit to Hogwarts. Dina almost fell over when she saw the photography permit and Siri was eager to find out if Sirius Black, the godfather of Harry Potter, was named after her. I didn’t help telling her that J.K. Rowling didn’t know her. “She may well read our blog!”, she replied with a triumphant smile on her face.

Erinnert ihr euch, wie sauer Dina über den Verlust ihrer Fotos von Lindisfarne war? Das war jedoch schnellstens vergessen, als unser lieber Master einen Überraschungsbesuch von Hogwarts organisierte. Dina fiel fast hinten über, als sie die Fotogenehmigung in der Hand hielt und ähmm, well, meine sonst so kluges Schwesterlein Siri wollte unbedingt herausfinden, ob der Pate von Harry Potter, Sirius Black, nach ihr benannt war. Es half nicht ihr zu sagen, dass Joanne K. Rowling sie doch gar nicht kennt. “Vielleicht liest die unseren Blog, weißt du doch nicht?”

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Fettes College, the Eton of the North, inspired J.K. Rowling for the description of Hogwarts School of Witchcraft and Wizardry. Wouldn’t you liked to have attended such a school like Harry Potter, Hermine Granger, Ron Weasely and Tony Blair? We have to admit Fettes College is more impressive than our small Fairy School. We really like that Muggles (non-sorcerers) can’t find Hogwarts. We wonder how our beloved Master did – should he be  …
The myth that Rowling wrote in a Cafe in front of Fettes is just a myth. Two facts were wrongly combined, first that Hogwarts was inspired by Fettes College and second that Harry Potter texts were written in a Cafe. But this is this little red Cafe “Elephant House” in old town of Edinburgh, far from Fettes College. Last not least Rowling denies having used Fettes College as a model for Hogwarts, but nobody believes her.

Es war Fettes College, die edle Privatschule in Edinburgh, die J.K. Rowling zu Hogwarts, die Schule der Zauberer, inspirierte. Wärt ihr nicht auch dort gerne zur Schule gegangen wie Harry Potter, Hermine, Ron und Tony Blair? Wir müssen zugeben, dass Fettes College viel mehr hermacht als unsere kleine Feenschule. Besonders gut finden wir, dass Muggles (Nicht-Zauberer) diese altehrwürdige Schule nicht finden können. Wie Masterchen das wohl gemacht hat – oder sollte er etwa …
Der Mythos, dass Rowling in einem Cafe mit Ausblick auf Fettes College schrieb, ist eben ein Mythos. Zwei Fakten wurden fälschlich verknüpft, dass die Autorin sich von Fettes College inspirieren ließ und dass sie Harry-Potter-Texte in einem Cafe geschrieben hat. Das ist das kleine rote “Elephant House” in Edinburghs Altstadt. Und übrigens Potter-Filme wurden auch nicht in Fettes College gedreht. Und zu allem Überfluss bestreitet Rowling auch noch, dieses College als Hogwarts gesehen zu haben – was ihr jedoch niemand glaubt.

Hogwarts
Fettes College was founded by William Fettes for giving poor orphans a decent education. It should provide free full board, lodgings and tuition for about 50 boys and the same for some boys for affordable fees. From 1970 girls were accepted too. Today half the students are girls.
The college was built on a hill “to catch as much air and light as possible” by David Bryce in the Scottish Baronial Style with many spirals and turrets and a wealth in pseudo-medieval carvings.
We Bookfayries asked ourselves if it is a rise or fall that Fettes College became that posh. Today the Senior School’s fee is nearly 25.000 GBP/year, but Harry Potter and Tony Blair, as the rumour goes, got sponsored.

Fettes College wurde von William Fettes gegründet, der eine Schule für Waisen bauen wollte, deren Eltern ihnen nicht genügend Geld für eine gediegene Erziehung hinterlassen hatten. Für etwa 50 Jungen sollte das College freie Verpflegung, Unterkunft und Unterricht bieten. Dazu kamen Jungen, die bezahlten. Ab 1970 waren Mädchen zugelassen. Heute sind die Hälfte der Schüler Mädchen.
1870 wurde das College eröffnet, das von David Bryce im Scottish Baronial Style, eine Sonderform der Neu-Gotik, die Türmchen, Stufengiebel und pseudomittelalterliche Verzierung liebte, auf einem Hügel gebaut wurde, um so viel Licht wie möglich dem College zu geben.
Wir Buchfeen fragen uns, war das nun ein Auf- oder Abstieg, dass Fetes College zum “Eton des Nordens” wurde? Heute kostet die Senior School nicht ganz 25.000 GBP pro Schuljahr, Harry Potter musste das allerdings nicht bezahlen.

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“Industria” is the college’s motto and its heraldic animal is the (busy) bee. Well, always be busy like we, Siri and Selma. Do we hear Goethe’s influence here? “Who ever strives with all his might, that man we can redeem”? (from Goethe’s “Faust”). We rather fancy Hogwarts’ motto “Draco dormiens nunquam titillandus”. Don’t even ever think of tickle the sleeping dragon – unless you are Siegfried or a master sorcerer.

“Industria” ist das Motto von Fettes College und sein Wappentier die Biene. Immer schön fleißig sein, so wie wir Buchfeen eben. Sollte hier etwa Goethes “wer immer strebend sich bemüht, den können wir erlösen” anklingen? Origineller finden wir ja das Motto von Hogwarts “Draco dormiens nunquam titillandus”, also bloß nicht den schlafenden Drachen kitzeln, es sei denn, man ist Siegfried oder Meisterzauberer.

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England and his war heroes … Motivated by our dear Master we prefer Bert Brecht‘s quote: “Unhappy the country that needs heroes” (from “The Life of Galilei”). Besides this we think that this monument doesn’t fit for the central place of a School of Witchcraft and Wizardry.

Der Kriegsheld darf nicht fehlen. England und seine Heldenverehrung, ein Thema für sich … Angeregt durch Masterchen halten wir es doch eher mit dem listigen Bert Brecht: “Unglücklich das Land, das Helden nötig hat” (Leben des Galilei). Außerdem finden wir, dass dieses Monument nicht zu unserer Zauberschule passt.

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I, Siri Bookfayrie, will now turn to David Mitchell’s new novel “The Bone Clock”, which our beloved Master called “the Harry Potter for the man of letters” lately. Good bye, I am off and Selma as well.

Ich, Siri Buchfee, werde mich nun wieder David Mitchells “The Bone Clock” zuwenden, einen Roman, den Masterchen kürzlich “den Harry Potter für die Literaten” bezeichnete. Ich bin dann mal weg – in der Hängematte lesend.

Love from the dear and clever Bookfayries
Liebe Grüße von euren lieben Buchfeen
Siri and Selma

 

© text and illustration Hanne Siebers and Klausbernd Vollmar, Bonn/Cley next the sea 2014

 

105 thoughts

  1. In einer echten Zauberschule wart ihr? Super, spitze! Und außerdem , woher will denn die Frau Rowling so genau wissen, dass sie nicht von Fettes College inspiriert wurde…..und so schönes Wetter hattet ihr!
    In dust tria?
    Sehr spannend alles und ich dachte mir schon, dass ich jetzt diese Anfangsmelodie aus den Harry Potter Filmen im Ohr haben werde….
    Großes Kompliment, wie ihr das alles wieder hingezaubert habt in Bild und Wort, sensationell schön!
    LG P

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    • Hi, liebe Pia,
      ja, Siri und Selma haben solch feines Wetter gezaubert, hmmm, klappt nicht immer, aber diesmal haben sie sich gaaaaanz sehr voll konzentriert und schwupp schien die ganze Zeit die Sonne🙂
      Vielen Dank fürs Kommentieren und genieße das Wochenende
      the Fab Four of Cley

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  2. Das ist eine schöne Geschichte mit schönen Fotos, Dina!
    Danke für die kurzweiligen Minuten, die ich beim Lesen des Beitrags hatte.
    Einen schönen Freitag euch allen, bis in einer Woche🙂 freu🙂 Susanne

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    • Liebe Susanne, guten Abend,
      gerade sind wir in Osnabrück angekommen – wir rücken unweigerlich näher😉
      Schön, dass dir unsere Post gefiel.
      Liebe Grüße und bis nächste Woche
      the Fab Four of Cley
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    • Guten Abend, lieber Jürgen,
      Danke für dein Lob, über das wir uns sooooo freuten🙂
      Ganz liebe Grüße aus Deutschlands Norden
      the Fab Four of Cley

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  3. I have never read (or watched) anything to do with Harry Potter, so it was very nice to see this article, with the accompanying photos, which as always, are marvellous. I always thought that the HP books would be too childish for me to bother with, though I know many adults who love to escape into them.
    Love from Beetley, Pete and Ollie. |X

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    • Dear Pete,
      a big secret! Our beloved Master read three Harry Potter volumes and actually enjoyed them. We think it’s fun reading them as well – but it’s not a must read.
      Lots of love from
      the Fab Four of Cley
      just traveling in northern Germany

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  4. This is a beautiful poster than a blog post.🙂

    I would like to see it get printed in a big sheet and pasted on an art room wall🙂

    It’s just amazing to see each and every post from you guys, the way you put together the images, texts, collages, and mosaics…

    And more over, you are giving us all the details in English too.

    Thank you so much for this treat🙂

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  5. Ich kann zwar mit den Harry Potter-Büchern überhaupt nichts anfangen, aber dass Du dort fotografieren durftest, ist ja wirklich super. Deine Freude daraüber kann man in jeder Zeile rauslesen. Das Gebäude strahlt wirklich viel Altehrwürdigkeit aus. Vielen Dank für’s Zeigen. Habt ein entspanntes Wochenende!🙂 Liebe Grüße.

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    • Oooooch, wir fanden Harry Potter echt nett. Ja nett ist der richtige Ausdruck, voll passend😉
      Tolles Gebäude, nicht?! Da wären wir auch gerne zur Schule gegangen🙂
      Liebe Grüße
      die Fab Four of Cley
      Feines Wochenende!

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  6. Da fehlt nur noch Hedwig im Anflug und das Szenario wäre perfekt. Ein sehr imposanter Bau, der sicher die Phantasie anregen kann. Leider kann man das von den heutigen Schulneubauten so nicht mehr sagen. Ich bin ja der Meinung, dass Funktionalität und Schönheit eines Gebäudes sich nicht ausschließen müssen. So etwas wie Fettes College wird es, schon aus Kostengründen, so schnell nicht wieder geben. Vielen Dank wieder einmal für diesen informativen Bericht.
    Liebe Grüße,
    Elvira

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    • Guten Morgen, liebe Elvira,
      Hedwig war gerade unterwegs, leider. Wir wären alle auch gerne auf solch eine Schule gegangen, aber auch wir mussten mit einer halbmodernen zufrieden sein. Abr die Feenschule von Siri und Selma ist da schon etwas besser.
      Liebe Grüße aus dem Norden Deutschlands
      the Fab Four of Cley
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  7. I’m not a Harry Potter fan – haven’t read any of the books or seen any of the films – but I do like these photographs! And I agree with Sue’s comment, I also look forward to your posts each week, they are always full of fun, information, excellent photography and charm. Selma and Siri have me in stitches😀
    Have a good weekend guys – play nicely girls!
    Jude xx

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    • Good morning, dear Jude
      we are so happy that you like our posts🙂 Thank you very, vry much.
      With lots of love
      the Fab Four of Cley
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  8. Hallo Ihr Lieben,
    ein solcher Überraschungsbesuch von Hogwarts hätte mich sicher auch über den Verlust von Bildern ein wenig hinwegtrösten können. Konntest Du doch so viele schöne andere Fotos machen, liebe Dina😉 Wer hat schon die Möglichkeit, bei den Zauberern zu Besuch zu sein und von dort auch noch einen Rucksack voller Fotos mitzubringen? Da habt Ihr uns wieder einmal mit einem tollen Bericht verwöhnt. Fettes College ist schon ein imposantes Gebäude und was Ihr dazu alles herausgefunden habt – interessant, sehr informativ und mit ganz tollen Fotos illustriert.
    Liebe Grüße von einer heute leider sehr verregneten deutschen Ostseeküste schickt Euch die Silberdistel

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    • Guten Morgen, liebe Silberdistel,
      ja, Siri und Selma als Feen haben da ihre Zaubererkontakte spielen lassen. Gut, nicht?!
      Und wir bedanken uns herzlich für deine lieben Worte
      the Fab Four of Cley
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  9. Guten Abend, Ihr Lieben! Ich wusste gar nicht, dass “Never tickle a sleeping Dragon” aus Harry Potter ist. Das steht nämlich auf dem Schlafanzug meines Kleinen Entdeckers. Hat da etwas jemand das Copyright verletzt? Jedenfalls danke ich Euch für die tollen Bilder. So eine Reise nach Hogwarts hat doch was. Liebe Grüße, Peggy

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    • Hi, liebe Peggy,
      na, ich nehme an, die haben da ihren Obulos errichtet – oder? Es kann allerdings auch sein, dass dieses Zitat auf ein noch älteres Zitat zurückgeht und deswegen copyrightfrei ist. Wie dem auch sei “never tickle a sleeping dragon”, es sei denn, man ist Siegfried😉
      Vielen Dank und liebe Grüße
      the Fab Four of Cley
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    • Hi, here the Master himself is writing and says “THANK YOU VERY MUCH!”
      Have a great weekend
      Greetings from the Fab Four of Cley
      the Master😉

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    • It is magical!
      And do you know what? Only fairies can see thais place – and their beloved ones😉
      We wish you a relaxed weekend
      the Fab Four of Cley
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  10. Lovely images, as always. As I type the wind is howling outside so it extra nice to gaze on the lovely blue skies in your photos. I have never read any of the Harry Potter books nor seen the films but they are so much part of everyday culture that I am at least familiar with the characters’s names and of course the famous Hogwarts. Weather or not J.K. Rowling based Hogwarts’s on the Eton of the north, Fettes College looks like it could easily be used as a film set for a Harry Potter movie. I hope you are well. Take care.

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    • Thank you for your commentary.
      We are just traveling in Germany’s north. The weather is very changeable, one moment sunshine the next it is raining. But we don’t mind.
      Isn’t it amazing how Harry Potter is present in nowadays world? We read some of the books and we have to admit we loved them. But after 3 volumes it’s too much of the same. We admire Rowling’s phantasy. She uses a lot of topoi from fairy tales and mythology like J.R.R. Tolkien.
      Greetings from the north of Germany
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    • Dear Cornelia,
      it was really magical there. Siri and Selma met a lot of other faeries at Fettes-Hogwarts, but as non-faeries we couldn’t see but sense them.
      All the best
      the Fab Four of Cley
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  11. I am not a reader of Harry Potter novels, but I am intrigued by the notion that Rowling denies what her readers believe they know. If she was raised in this locale or familiar with it in her adult life, she might have subconsciously absorbed the imagery without consciously attempting to apply it to her books’ settings. There is often a divergence between what we see and what we later recall . That can be a useful canvass for fiction writers.

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    • Dear Thorsaurus,
      you are right. We see it in our Master’s work of fiction, everything he has seen can be found there. But he he isn’t aware of it. Well, well, the power of subconsciousness …
      Greetings from the north of Germany
      the Fab Four of Cley
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  12. Lovely shots of one of my favourite Edinburgh buildings. Of course I walk past it most days on my way to the hospital, which is next to Fettes, but I never tire of its beautiful looks! It’s infused with magic for sure🙂

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    • Thanks for commenting. We are happy that you see Fettes as we did. You are the specialist as you see it that often.
      A happy weekend
      The Fab Four of Cley
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  13. OMG, Dina, we trace small circles around each other, don’t we… My father was at Fettes before Trin Coll Cam (where I followed). I have inherited an exceptionally gloomy print of the place and had been thinking of taking it to a Charity shop. But maybe I could sketch in a Quidditch Pitch and find a Hogwarts market for the thing… RH

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    • Good morning, dear RH,
      It’s funny indeed how we trace small circles around each other, isn’t it?
      We were quite fascinated by this building. Our dear Master studied on old universities but in new buildings – a pity. We are just visiting his old university in the beautyful city of Münster. The city is full of buildings from the late middle ages but the university colleges, oh dear … All quite boring.
      A happy week for you and your family
      The Fab Four of Cley
      Kb 👭💃🏃

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  14. As an uber-avid Harry Potter fan (SOOOO happy to see we share this passion Dina) I loved your Fettes post. It does look remarkably like Hogwarts, doesn’t it?! Although not as wonderful as Harry, Rowling’s new series is quite good too. Have you tried it?

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    • Dear Tina,
      Unfortunately we haven’t read the new books by Rowling. But you gave us the idea to do it because we weren’t sure …
      Thanks, love
      The Fab Four of Cley
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  15. The Elephant House has become quite an institution in Edinburgh. It’s interesting, but one the whole I find it rather disappointing, with the food being limited. Much prefer the cafe at the Gallery of Modern Art 1 for atmosphere and food. Always the possibility of seeing a few artists and actors there too.

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  16. Well, I’m very happy for Dina!🙂 I have to admit that I’m not familiar with Harry Potter’s books. I was too old when they came out and Her Majesty is not yet at the right age to enjoy them. However, I would have loved to go to school there. Those buildings are so beautiful and full of history.

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  17. Leider habe ich mit Harry nichts am Hut!😉 (JG42). Aber auch mit Verspätung habe ich euren informativen Bericht über Fettes College gelesen und mit Vergnügen die aussagekräftigen Fotos bestaunt. Grossartig…

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    • Guten Abend, lieber Ernst,
      ganz liebe Grüße von Kloster Neuzelle an der polnischen Grenze, wo wir gerade im gemütlichen Hotel sitzen und den “Schwarzen Abt” trinken. Ein süßes Bier.
      Ich habe Siri und Selma stets gern die Harry Potter Stories vorgelesen. Allerdings bin ich auch ein gaaaanz klein wenig jünger als du, hmmmm, 4 Jahre, naja …
      Habe Dank fürs Kommentieren.
      Liebe Grüße von uns allen
      The Fab Four of Cley
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    • Liebe Veronica,
      Auch dir noch einen feinen Restsonntag 🌞
      Und stelle dir vor von wo … Well, von der polnischen Grenze, vom Kloster Neuzelle, wo es berühmte Brände und Biere gibt, hicks 🍻🍻
      Ich, Masterchen himself 🚶 mache jetzt besser Schluss
      Liebe💖 Grüße
      Von uns 👭💃🚶
      The Fab Four of Cley
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  18. Lovely post – even for those who know nothing of HP or Rowling. I guess that’s one of the reasons why your posts always are so interesting! Your talent in writing and photography applies to every subject. I have read the three first volumes and I enjoyed them too. I went to the first and the second movie – enjoying them as well. But this college I knew nothing about! (I have been to the little café though…) A majestic building this Fettes College – and I’m glad you all got to see it properly, because it most certainly is Hogwarts!

    Liked by 1 person

    • Dear Leya,
      thank you so much for your kind words.
      There is no doubt about it that Fettes is Hogwarts. It’s funny, we read the first three volumes too and then we had enough of Rowling – although she writes quite well and we enjoyed the reading. The first and second movie we saw too and liked them although we are not phantasy fans.
      Have a happy week
      All the best
      the Fab Four of Cley

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