The Orkneys between Light and Darkness

It was raining and breezy. Excited we embarked the wavering ferry to the Orkneys. We knew that these islands are situated that far north as South Greenland. And then this Norse sounds of place names like Scapa Flow and Skara Brae. The sea was grey only occasionally lit-up by a beam of light that made the water shimmering. 

Aufgeregt bestiegen wir bei Nieselregen und einer steifen Brise die schwankende Fähre zu den Orkneys. Wir wussten, dass diese Inseln auf der gleichen geographischen Breite wie Südgrönland liegen und dazu kam noch der Klang der Ortsnamen dort wie Scapa Flow und Skara Brae. Alles mutet nordisch an. Grau war die bewegte See, bisweilen nur von einem Lichtstrahl beleuchtet, der sie silbern erglänzen ließ.

Orkneys’ colour is grey, the middle between light and darkness. As a colour of the achromatic centre it’s soothing. Here you find peace as Amy Sackville describes it in her beautifully actionless novel “Orkney“, she wrote after “The Still Point“. Orkney’s grey seems to be healing at least in Amy Liptrot’s novel “The Outrun“. We Bookfayries were astonished how many authors are born or have lived on this small archipelago. Grey enhances reflection.

Die Farbe der Orkneys ist Grau, die Mitte bildend zwischen Licht und Finsternis. Als Farbe der unbunten Mitte wirkt es beruhigend. Hier kann man seine Ruhe finden wie es Amy Sackville wunderschön in ihrem wohltuend handlungsarmen Roman „Orkney“ beschreibt, nachdem sie zuvor über den Ruhepol geschrieben hatte. Orkneygrau ist heilsam, wovon Amy Liptrot in „Nachtlichter“ überzeugend berichtet. Als Buchfeen waren wir verwundert, wie viele Autoren von den kleinen Orkneys kommen oder dort gelebt haben. Inselgrau stärkt Innenschau – genau, es macht schlau.

We were still thinking about grey as a most variable colour walking with Dina and our Master the streets of Kirkwall. We have to get used to the straight clarity of the Protestant aesthetics. Even the most keen iconoclasts wouldn’t find some work here. Soon we became aware of the absence of any squiggle. Slightly shivering we firmly held our beloved Dina’s and Master’s hands. This grey is clear but above all hangs an air of the impersonal that is only disturbed by little groups of tourists like us. This grey symbolises introversion, it matches the character of the whalers, who supplied their ships here for going to Greenland dreaming of the grey whales.

Über Grau als eine der wandelbarsten Farbe nachdenkend, wandern wir mit Dina und Masterchen durch Kirkwall. Zuerst müssen wir uns an die geradlinig strenge Klarheit der protestantischen Ästhetik gewöhnen. Hier hätten selbst eifrigste Bilderstürmer kein Betätigungsfeld gefunden. Die Abwesenheit jedes Schnörkels wird uns erst auf dem zweiten Blick bewusst. Ein bisschen eingeschüchtert halten wir uns an Masterchens und Dinas Händen fest. Dieses Grau ist zwar klar, doch über allem schwebt der Geist des Unpersönlichen, den einzig bunte Touristengruppen stören. Grau wirft einen auf sich selbst zurück, es entsprach den introvertierten Walfängern, die sich hier für ihre Grönlandfahrten vom grauen Walen träumend versorgten.

Strolling through Stromness was different. The grey was light, not harsh that our wings were trembling. We fluttered happy above the small streets and winding lanes and even visited the Khyber Pass. Stromness was the port of last call for providing those unlucky expeditions which were after finding the NW Passage. It was in Stromness were John Franklin, much too old and fat, did stop before getting lost in the High Arctic. From here the grey men of the Hudson Bay Company were recruited  like John Rae. He annoyed Charles Dickens so much by finding out on one of his expeditions that at least one of Franklin’s men ended up in the saucepan. Inuit delivered the proof. Grey is tough and so was Rae. He found the final portion of the NW Passage. – Many sailed from Orkney-grey to Arctic-white to be confronted with their own darkness.
L
ast not least Stromness was the mooring of Cptn. Cook’s ships after his death (in the pan as well).

Anders war unser Schlendern in Stromness. Wie heiter und lieblich begegnete uns hier das Grau, gar nicht streng, dass uns die Flügelchen zitterten. Wir flatterten fröhlich durch die kleinen Straßen und gewundenen Gassen und besuchten sogar den Khaiberpass. Stromness war der wichtigste Hafen zur Versorgung all der unseligen Expeditionsschiffe, die die Nordwestpassage finden wollten. Hier hatte u.a. der unglückliche Franklin, viel zu alt und dick geworden, vor seinem Verschwinden in der NW Passage Halt gemacht. Von dieser Gegend wurden die grauen Männer der Hudsonbay Company rekrutiert wie John Rae. Er, der Charles Dickens fürchterlich erregte, da er durch Inuitkontakte bei einer Expedition herausfand, dass bei Franklins Expedition zumindest ein Expeditionsteilnehmer in den Kochtopf gelandet war. Grau hat auch die Kraft, sich durchzusetzen, was Rae bewies, indem er den letzten schiffbaren Teil der NW Passage entdeckte. – Man fuhr also vom Grau der Orkneys ins Weiß der Arktis, um mit seiner eigenen Dunkelheit konfrontiert zu werden.
Ferner ankerten hier Cooks Schiffe auf der Rückfahrt nach dessen Tod (auch im Kochtopf).

The Orkneys are not the hub of the world nevertheless the brave geographer Pytheas claimed to have visited them in 325 A.D. and the Romans too have been that far North. But the biggest influence had the Norwegian king Harald with the second name “fair hair“. The Orkneys appeared to us more Norwegian than British. We felt immediately at home and enjoyed this harsh but honest atmosphere. Complicated for us was handling the constant wind. All the time we had to be on our guard not to be blown to next island.

Obwohl die Orkneys nicht gerade der Nabel der Welt sind, will sie bereits der kühne Geograph Pytheas 325 A.D. besuchte haben, die Römer sind ebenfalls dort gewesen, den größten Einfluss hatte jedoch der norwegische Harald mit dem feinen Beinamen „Schönhaar“. Die Orkneys wirken noch heute weniger britisch als norwegisch. Dina fühlte sich sogleich zu Hause, wir genossen diese raue aber ehrliche Atmosphäre. Schwierig war für uns der ständige Wind, so dass wir höllisch aufpassen mussten, nicht zur nächsten Insel geweht zu werden.

The southern islands of the Orkneys form a sheltered bay called Scapa Flow. Our Viking ancestors moored their ships there during the Middle Ages and the British Navy used it in both wars. In this diver’s paradise we small Bookfayries learned diving and actually wreck diving. We were a bit frightened to go deep into the grey sea. Now we can understand our beloved Master who never ever puts his head under water. But wasn’t it great that he gave us this diving course?

Die südlichen Inseln der Orkneys bilden eine geschützte Bucht, Scapa Flow genannt. Dieser Naturhafen wurden von unseren wikingischen Vorfahren im Hochmittelalter genutzt, wie auch von der britischen Flotte in den beiden Weltkriegen. Stellt euch vor, in diesem Taucherparadies lernten wir in den grauen Tiefen des Meeres Wracktauchen. Ganz schön grausig. Wir können jetzt Masterchen verstehen, der seinen Kopf nie unter Wasser steckt, aber lieb war’s schon, dass er uns diesen Kurs geschenkt hat.

With colourful-grey Greetings
Mit graubunten Grüßen
Siri 🙂 and 🙂 Selma 👭  Bookfayries next the Sea

 

© Text and illustrations, Hanne Siebers and Klausbernd Vollmar, Cley next the Sea, 2017

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352 thoughts

  1. Pingback: The Orkneys between Light and Darkness. — The World according to Dina | O LADO ESCURO DA LUA

  2. You have contrived to instil some magic into the grey and bleak north of Britain. With your combination of words and pictures, you transport us beyond the places only heard of in weather forecasts, to an historical land of great contrast. In short, you have well-nigh managed the impossible.
    Love from Beetley, Pete and Ollie. X

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    • Dear Pete
      thank you VERY much for your kind words.
      Grey is mostly discriminated but it’s colour worth looking at in a deeper way. It was not before the invention of BW photography that artists started thinking about grey. And it was a long way until grey became a fashionable colour as it is right now. This tension of black and white in grey is an adequate metaphore for the social differences in the north of the UK, isn’t it?
      With lots of love xxx and wishing you a happy weekend
      The Fab Four of Cley

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    • Actually it’s mostly our dear Master who likes grey. We Bookfayries find grey quite often boring, it’s a kind of broken colour. On the other hand we like how grey enhances prismatic colours next to it. So we have kind of split feelings towards grey.
      Sending you lots of fairy dust
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • Thank you very much, dear Anneli 🙂 🙂
      Grey has the longest colour range of all colours – actually every non-prismatic colour that’s neither white or black – is grey and every time we mix primary colours more than once we produce a grey shadow. So grey is quite a dominant colour.
      Thanks for liking Dina’s photography.
      Wishing you a relaxing weekend
      The Fab Four of Cley

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    • We are curious what it’s like in winter there as well, therefore we want to go next time in the winter. We are looking forward to it because it’s much too mild for us here at the North Norfolk coast. We need lots of snow and ice and hope to find it there.
      Wishing you an easy weekend
      The Fab Four of Cley

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  3. Now Captain Cook I know, and pan fried at that. But at least he began our journey down under (Australia), and like all journeys it began with a flutter of the heart to find something new and amazing, just like the Fab Fours adventures 😀

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  4. Das war mal wieder eine abenteuerliche Reise für euch vier. Man kann euren Unternehmungsgeist so richtig nachempfinden. Wie viel Geschichte ihr auf diesen entlegenen Inseln aufgestöbert habt. Und erst die herrlichen Aufnahmen. Da ist jedes Bild ein Meisterschuss. Unser jüngster Sohn war letztes Jahr auf den Faroe Inseln und war auch ganz begeistert von den Inseln in den arktischen Gefilden. Ich werde ihm die Orkneys nach eurem Post zu einem Besuch empfehlen. Ich habe mal zur Abwechslung meine Muttersprache gebraucht. Ganz liebe Grüße an euch vier aus Kanada!

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    • Dankeschön, lieber Peter 🙂 🙂
      Die Färöer Inseln stehen wie die Westmännerinseln auch auf unserer Reiseliste.
      Schönes Wochenende
      With our finest fairy dust from
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • Guten Tag, lieber Peter,
      ach ja, wir leben ja auch zwischen den Sprachen …
      Wir lieben die arktischen Inseln sehr, aber auch schon die Orkneys umweht dieses nordische Gefühl und zum Glück sind sie (noch) nicht so touristisch wie Island und wie es Svalbard gerade wird.
      Mit lieben Grüßen vom sonnigen Meer
      The Fab Four of Cley

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  5. “As a colour of the achromatic centre it’s soothing.Here you find peace…Orkney’s grey seems to be healing…Grey enhances reflection… This grey symbolises introversion..” What I try (and fail) to explain to those who complain of the grey days here in the Pacific Northwest. When I leave for other areas, there is a sense of loss. uneasiness. These days of August are blue skies and hot…people are all in a good mood except for the few of us who can’t wait for autumn. I did a DNA test and I am about 97% from this region of Scotland and Scandanavia, so I like to think it is in my bones. Someday I will get to visit. Beautiful pictures and splendid writing.

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  6. Ah the “protestant aesthetics” Well it is Scotland after all . And the grey….subtle differences in those greys nicely captured in your wonderful photos. Such an enjoyable read and as always beautiful photos. Thank you this has made my evening.

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  7. Wenn man in Deutschland in einer Großstadt wie Stuttgart lebt, sind die Augen gar nicht mehr gewöhnt an so eine unbeschreibliche Weite mit diesen das Auge besänftigenden unwirklichen Farben – wie auf einem anderen Stern und so wundervoll. So unwirklich und dabei so wunderbar wie in einem Märchen. Ihr seid die wahrsten Künstler, Hanne mit ihren Bildern und Klausbernd mit seiner auf Papier festgehaltenen Sprache – ungewöhnlich, einmalig, märchenhaft. Liebe Grüsse Laura

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    • Danke, liebe Laura, das ist ein lieber Kommentar, über den wir uns SEHR freuen 🙂 🙂
      Dort im Norden Schottlands als auch hier an der Küste Nord Norfolks, wo wir wohnen, gibt’s mächtig viel Himmel, weite Blicke, die für uns auch eine innere Weite schaffen. Und dann diese nordische Licht, das sich ständig ändert. Bisweilen ist’s mild wie nachmittags in der Toskana, dann wieder von einer umwerfenden Klarheit wie an der Ostküste Grönlands und alles dazwischen. Das Licht ist auch deswegen so klar, da wir weder Industrie, noch eine große Stadt oder Straße in der Umgebung haben und dazu kommt die ständige Seebrise.
      Mit lieben Grüßen und den besten Wünschen für ein feines Wochenende
      The Fab Four of Cley

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  8. Such a beautiful post, thank you for educating about the history of Orkneys, I didn’t know that at all. Here I Southern California I see them a lot in certain seasons, especially right now, when I go swimming in the ocean. Well that might a different kind, we call them sea lions, well to say sometimes they look like a “Leberwurst” to me, when they reside on the cliffs, big and fat looking, they just know how to enjoy life, I love them

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    • Thanks, dear Cornelia,
      the Orkneys are about 70 islands in the very North of Scotland. One of the oldest European settlements were found there. We have to admit we don’t know if ‘Orcas’ and ‘Orkneys’ are going back to the same root which would be old Germanic or Norse.
      You know “Leberwurst” – a funny German word as there is the expression “beleidigte Leberwurst” 😉
      Happy weekend
      The Fab Four of Cley

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    • Dear Cornelia
      Ich lebe etwa genauso lange in England, etwas über 30 Jahre. Da ich jedoch in Deutsch schreibe und arbeite, ist mir immer noch Deutsch näher als Englisch.
      Liebe Grüße, tolle Woche
      Klausbernd

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  9. Ein guter und wohltuender Kontrast zum vorherigen Artikel. Besonders das Eingehen auf den Farbton ‘Grau’ hat mir gefallen – sowohl textlich als auch bildlich. LG an Euch vier, mick.

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  10. Interesting reflections on ‘greyness’. It’s easy to find it drab, but it can encompass so many moods, from gentle and reflective to angry and energetic. You have shown us its potential for quiet beauty too.

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  11. Ihr Lieben, was für ein phantastischer Ausflug und wie schön das Grau allein grün leuchten lässt! Danke fürs mitnehmen.
    Herzliche Grüße vom Rand der Vulkaneifel in die Weite von Norfolk
    Ulli

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    • ja, ganz in der Nähe, einmal im Jahr muss das sein, da hier meine liebste und älteste Freundin lebt!
      Ist die Bibliothek im Kloster? Die kenne ich nämlich nicht, aber das kann sich ja noch ändern …
      herzliche Grüße
      Ulli
      herzlichst
      Ulli

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    • Ja, liebe Ulli, die Bibliothek befindet sich im Kloster. Sie ist ein Raum zum Wohlfühlen für jeden Bücherwurm. Klosterbibliotheken umweht ja oft ein besonders gelehrter Geist, den speziell unsere lieben beiden Buchfeen Siri und Selma sehr lieben.
      Mit herzlichen Grüßen
      Klausbernd

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    • Ich danke dir, lieber Klausbernd, die werde ich dann beim nächsten Besuch hier aufsuchen, jetzt ist meine Zeit abgelaufen und ich bin auf dem Sprung zurück.
      Dir, Dina und den Feen eine gute Zeit,
      herzliche Grüße
      Ulli

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    • Liebe Ulli
      da hast du ja auch das Grau im Tuff der Vulkaneifel.
      Gerne haben wir dich in den hohen Norden des UK mitgenommen. Schön, dass es dir gefiel 🙂
      Mit lieben Grüßen vom sonnigen Meer
      The Fab Four of Cley

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  12. Thank you for another wonderful history lesson from the comfort of my armchair. The wildness of that landscape calls to me but I don’t think I could bear it in winter. I need that glimmer on the seas you’ve captured so beautifully. Wishing you all a joyful September. 🙂 🙂

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  13. Tolle Fotos.. das Grau ist wundervoll! Ich habe ein Zimmer zu Hause in Kitt-Grau gestrichen, je nach Lichteinfall verändert es sich, was Besucher immer wieder erstaunen lässt..
    toller Bericht! Danke!
    liebe Grüße S.

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    • Wir lieben die Farbbezeichnung Kitt-Grau. Das ist eine feine Farbe, der das Harte von Weiß fehlt.
      Danke und alles Gute.
      Liebe Grüße vom kleinen Dorf am großen Meer
      The Fab Four of Cley

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  14. Jedes Mal freue ich mich vom sehrsten, wie Maserchen sich an dieser Stelle ausdrücken würde, wenn wieder ein Reisebericht von Euch Vieren in den hohen Norden Engalands bereitsteht. Ich kenne die Vorliebe von Masterchen für Grau und kann diese, nach den wunderbar beeindruckenden Bildern von Dina, gut nachempfinden. Insbesondere die Meerbilder finde ich absolut außergewöhnlich schön! Bisher habe ich keine phantastischeren Meerbilder von Licht und Grau gesehen! Einfach toll, was ihr da aus Eure Reise in das norwegische Großbritannien gemacht habt!! Ganz liebe Grüße aus dem regnerisch herbstlichen Südwesten Deutschlands. Konrad

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    • Lieber Konrad
      wenn wir Buchfeen auch keine Graumäuschen sind, können wir Masterchens Vorliebe für Grau nachempfinden. Irgendwie ist’s doch ‘ne edle Farbe, isn’t it?!
      With our finest fairy dust from
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • Lieber Konrad
      ach ja, wir lieben das norwegische Großbritannien und so erstaunlich, dass diese nördlichen Inseln auf der gleichen geographischen Breite wie der Süden Grönlands liegen. Übrigens ist’s auf den Orkneys grauer als im Süden Grönlands.
      Toll, dass dir Dina’s Fotografie gefällt. Und Scapa Flow ist da auch; kannst du dich noch Silent Hunter erinnern? Ich musste sofort daran denken, als wir dort hinkamen. Mit all den Schiffswrack und zugleich der großen Wasserfläche wirkt es sehr beeindruckend.
      Bald sind Astrid und du hier. Wir freuen uns schon sehr.
      Mit lieben Grüße von uns
      The Fab Four of Cley

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  15. Who knew that grey held so much colour and ability to reflect! Sublime surreal photos from this magical landscape! Oh yes, the Scottish wind has that strength to knock you off your feet…or your bike as I experienced once in St. Andrews! Thank you so much sharing your trip and the history of the Orkneys…almost feel I’ve been there myself! 😀

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  16. Grau! ⭐️ Heimelig graubunte Grüße an die Buchfeen zurück .. wie habe ich mich auf einen neuen Bericht von euch gefreut. Die Texte glänzen genausostark wie die Bilder 🙂 und woher wisst ihr das alles? So dicht atmosphärisch sind eure Beschreibungen, dass ich euch staunend folge durch die Orkneys. Lieb Grüßle vom Schwedenlicht 🇸🇪 💛 💙 💚 💜

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    • Pssst, nicht weitersagen, wir wissen vieles von Masterchens Büchern und Vorlesungen über Farben. Wir Buchfeen sind nämlich Merker und Sammler. Hahaha, wir lassen Masterchen für uns denken – nee, meist nicht, aber doch manchmal.
      With our finest fairy dust from
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • Naja, wir haben 5 lange Regalbretter mit Büchern über Farbtheorien und das Highlight war ja unser Geburtstagsgeschenk an Masterchen, nämlich eine Reise nach Weimar, wo Masterchen eine individuelle Führung durch Goethe’s Sammlung zur Farbenlehre bekam und er sogar durch Goethes Prismen und Spate schauen durfte. Und auch das liebe Dinalein weiß viel über Farbe, da in der Fotografie ja auch viel mit Farbe gespielt wird.
      Gaaaanz liebe Grüße vom kleinen Dorf am großen Meer
      The Fab Four of Cley

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    • Weißt du, das war doch mein Beruf, über Farben alles zu wissen, zu lehren und Firmen zu beraten. Und weißt du was, seit meiner Kindheit liebe ich es, mit Buntstiften zu malen und zu zeichnen.
      Vielen Dank und liebe Grüße
      Klausbernd

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    • Wir nannten die Murmeln Pickheuer im Rheinland, und es ging stets darum, so viel Murmeln wie möglich von den Mitspielern zu gewinnen. Es gab Ton- und Glasmurmeln. Wir waren als Kinder speziell hinterher, Glasmurmeln zu gewinnen. Sie hatten einen Tauschwert von 5 Tonmurmeln für eine Glasmurmel.
      Später hat mich während meines ersten Studiums besonders Hermann Hesses “Das Glasperlenspiel” fasziniert. Ich war zwar kein Hesse-Fan, aber für diesen Roman hatte er zu recht den Nobelpreis bekommen, wie ich damals meinte.
      Anekdoten in Bezug auf Murmeln kann ich leider keine erzählen; es ist zu lange her.
      Hab eine schöne Woche
      Klausbernd 🙂

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    • Also deine Seite ist nun auch bald bei mir als Empfehlung drin .. bei meinen Murmelgeschichten hab ich euch rebloggt! Erscheint am 17.9. natürlich in meiner Kolumne: SchwedenSonntag Alles liebe bis dahin von Lovisa 💛💙

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  17. The first image will stay with me for a long time. You stir my soul with your photos and words. There are those two side of this place that sounds so familiar although I have never been there. I’d love to go the Orkneys one day.
    Ha en god helg!
    KLEM Hjerter

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  18. Dear Fab Four of Cley,
    Once again you show me another piece of the puzzle commonly called Earth. So calmly beautiful in its simplicity and functionality. Being as it has the constant wind, perhaps that is the reason they built the buildings high and close with thin alleys, that also added to the ‘gray’ feeling of the village? No matter – it feels quaint, quiet and yes, reflective.
    I so look forward to each new post from you. Have a wonderful and peaceful weekend.
    GP Cox

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    • Dear CP Cox
      all the streets and lanes have fairy dimensions, ideal for us. But we agree that helps the grey to take over and we are able to hide in it what we like.
      With our finest fairy dust from
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • I thank you both for continuing in the description of the Orkneys. Picturing the alleys from a Bookfayrie’s point of view they seem to come from another dimension or time, sort of like “Brigadoon.”
      May you never change.
      All my best,
      GP Cox

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    • Our dear friend
      we had the feeling that Stromness is a little town where everything has human dimnensions. We immediately felt at home there. It’s cosy and you are right, the building provide shelter from the those sometimes wild winds.
      We wish you a peaceful weekend as well and thanks a lot for your commentary
      The Fab Four of Cley

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    • Our dear friend
      we hope you are safe and don’t get blown away. We keep our fingers crossed that the hurricane Irma will spare you. Siri and Selma are discussing with their friends, the weather fairies, to redirect the winds away from your home in southern Florida.
      Good luck!
      With lots of love
      The Fab Four of Cley

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    • Fab Four;
      Thank you very much for your concern. Looks like dear Irma wants very much to pay us a visit. Personally I think she’s jealous of Harvey getting so much attention in Texas! Huuricanes seem to have a mind of their, but I will continue to keep track on the weather maps and getting prepared – just in case. Here, us old-timers that have been through quite a few of these gems know enough to hope for the best, but prepare for the worst.
      Thank Siri and Selma for asking for their friends’ help. I’ll be thinking of you all if I am (or should I say WHEN) I am forced off the internet!
      Thanks for being my friends,
      GP Cox

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  19. Bin ergriffen von diesem schönen Post! Schreibblockade…
    Soooooooo schöne Geschichte mit Bildern!!
    Es ist wichtig, inmitten von Grau, das Schöne zu sehen, findet
    Pialein

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    • Danke, manchmal muss man einfach innehalten….sonst schreibt man nur dämliches Zeug…
      Ich finde in diesem Blogbeitrag ergänzen sich Text und Bild so wundervoll, man bekommt Gänsehaut…
      Heute fühle ich große Dankbarkeit für die gemeinsame Reise in den letzten Jahren, so viele Erkenntnisse…
      Jonas druckt gerade sein Psychologie-Skript für sein Examen aus: Mama, willst du auch mal mein Psychologie-Skript lesen, hmm?!
      Noch lachen wir, noch singen/tanzen wir und schreiben wir…
      Liebste Grüße an die Feen-Schätzchen von den Dreien vom Schillerplatz
      Wir sind schon gespannt wie es weiter geht

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    • Liebe Pia
      es ist doch weitverbreitete Krankheit im Netz, dass die Leute schneller schreiben als sie denken, wobei das Denken eh an die Sammlung populären Wissens bei Wikipedia delegiert wird.
      Um gut zu schreiben, bedarf es Zeit und ständige Überarbeitung, um alle Klischees aus dem Text zu entfernen.
      Wundervolle Woche wünschen dir die Buchfeen next the Sea und der Rest der Fab Four of Cley

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    • Ja ja….es ist so laut auf dem Platz..No no der Bossanova…Kerwe in Oggersheim….
      Man kann keinen klaren Gedanken fassen, so laut ist das…
      Ramona, zum Abschied sagen wir Goodbye…

      Unsere Abi87 whatsapp Gruppe hat sich entwickelt, man kann sich nicht vorstellen, wie lustig es ist, wenn alle ihre alten Fotos hervorkramen…es fühlt sich an, als hätte man mehrfach verschiedene Leben in diesem einen angefangen…
      Wir waren die letzten unserer Art, damals am Max-Planck-Gymnasium, jahrelang ging jeder seine Wege, aber jetzt, Buchfeen, sogar ihr würdet vielleicht staunen, kommt einiges zusammen…
      Wenn ich nicht so fleißig eurem Blog gefolgt wäre, würde ich nicht mehr durchblicken!!!
      DANKESCHÖN!
      …diese Südsee-Melodie vergißt man nie, tanze mit mir in den Morgen…
      Brutal, die ständige Musikberieselung!!!

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    • Ja., ja Siri und Selma sind schon zwei Clevermäuschen 🙂 🙂 Wir lernen auch einiges von ihnen, liebe Pia.
      Huch, immer Musik – das wäre für uns der Tod. Bei uns im Haus ist’s immer völlig ruhig außer beim Kochen, da hören wir bisweilen Classic FM.
      Hab ‘ne feine Woche.
      Liebe Grüße
      The Fab Four of Cley

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  20. Wonderful, wonderful, wonderful! Brings back all my diving memories from twenty years ago – Stromness and Kirwall and those wild windswept islands. I just adored it. Beautiful photography as is the norm for you!!

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    • Dear Jacqui
      there is a constant struggle between light and darkness and in the middle of it stands grey. So it was seen during the 18th c. Now we would say that grey is the colour of the conditio humana, the human being between light and darkness.
      All the best, happy weekend and thank you
      The Fab Four of Cley

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  21. You encourage me to go out on the grey days and capture the beauty, though to be honest the grey down here is usually accompanied by mist and fog and sucks the light out of any image. But I shall try. And cheers Bookfayries for the lovely stories. I, like the Master, do not put my head under water either. You just never know what is down there…
    Happy September fab four. Have a lovely sunny weekend 🙂
    Jude xx

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  22. My dear friends,
    I’m always looking forward to your posts. Especially when I know there’s something coming up about a place familiar to me. 🙂 Your mindfulness becomes my mindfulness and it’s an eyeopener to the beauty beyond what’s around us. I could never have presented the grey Orkneys in such a delicate way. Hanne’s pictures are painted with lovelight and your alluring words brings us the magic spell of the north. Wonderful reading!
    Greetings to you from Longyearbyen. It’s cooled down to 6° this morning, quite a grey day. Time to go out and look for the beauty in this nondescriptiv colour.
    Hugs to you in Cley,
    Per Magnus

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    • Well, our dear friend 🙂 🙂
      you are quite often surrounded by grey. Actually you are the specialist in perceiving grey, aren’t you?
      With our finest fairy dust from
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • Thank you very much, our dear friend
      we would say grey is a kind of philosophical colour or a colour that makes one think. And reflection is a part of beauty. Maybe just a weird idea …
      Lots of love xxxx
      The Fab Four of Cley

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  23. You lovely bunch, do you know how much I love grey? In my little study I have dark grey walls and dramatic red curtains. The walls are covered by white bookshelves + all my books and I feel so at home here. My desktop gets plenty of light from two windows and I suppose the balance of light and darkness makes it almost cozy and somewhat “gemütlich”.
    Wonderful photos and your words go hand in hand with the change of the colour. The closer grey gets to black, the more dramatic and mysterious it becomes. The closer it gets to silver or white, the more illuminating and lively it becomes. Just like you! 🙂
    Have a great weekend,
    Sarah xxx

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    • THANK you soooo much TAKK DANKE
      Do you remember in “Lord of the Rings” Gandalf is changing from grey to white. But actually there doesn’t exists a real white it’s always grey as 100% reflection without absorbtion is not possible.
      With our finest fairy dust from
      Siri 🙂 and 🙂 Selma, The Bookfayries next the Sea

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    • Good afternoon, dear Sarah,
      grey is the expression of ballance in the real of colour – like green. And grey is very flexible, it looks not only great with any colour it makes any colour looking great as well. Is grey ‘gemütlich’ – hmmmm, we have to think about it.
      With lots and lots of love xxxxx
      The Fab Four of Cley

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  24. So beautifully written, you make the usually drab and dreary sounding ‘grey’ seem quite captivating. Your wonderful photos more than support that, although the splashes of colour on some of them really show up well. It doesn’t surprise me that several authors hail from there. The islands do have a sense of loneliness and solitude about them, so perhaps it’s easy to withdraw to the writing desk and pour out thoughts and imaginings. But I do believe they have several community events on Orkney, some linked to Viking festivals, when they all get together to celebrate. (I could be mistaken here and confusing Orkney with Shetland.} Lovely post, Dina.

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    • Oh yes, they have their communal celebrations there.
      I find it hard to imagine living as an author at the end of the world. When I was professionally writing full time, I needed regular contact with my editors, publishers, my PR people and the researches and agents. And then those book signings and lecture tours and all the media stuff. At least I had to be easy reachable.
      I can imagine that a hobby-writer – like me now – can enjoy it.
      As a writer it helped me a lot to have people around me. They were inspiring. Now as a private person I thoroughly enjoy living at the end of the world.
      Thanks for liking our post and especially Dina’s photography
      Klausbernd 🙂 and the rest of The Fab Four of Cley

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  25. Another great, wonderful post from the Fab Four! I have never been to the Orkneys, but the colour of my Land Rover is actually Orkney grey!! 🙂
    Best regards, Paul

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    • Dear Simon
      thanks a lot for reblogging 🙂 🙂 we are very happy about it!
      We love “Nordic noir” – great!
      Beauty is quite often a matter of subtleties, isn’t it?
      All the best
      The Fab Four of Cley

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    • Good afternoon, dear Jane
      thank you very much for your kind words 🙂 🙂
      Isn’t it amazing how many colours are hiding in grey? Every colour, except the pure prime colours, has a shade of grey.
      Wishing you an easy week
      The Fab Four of Cley

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  26. The light and soft colours are amazing. Truly a paradise for the creative heart and soul.

    Wish I’d visited these islands when I was in the U.K. in the 1970s. Preferably with a good camera to capture the land and seascapes.

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    • Good afternoon, dear Adrian and Chris,
      we still have and had a great weekend. The weather is georgeous and we played around in the garden yesterday and today we went for a long walk picking a lot of blackberries and Hanne took many photos of bales, haystacks and clouds. Up to now this summer was great, more like in the Mediterranean than in England. Global warming?
      Wishing you a great time on Fuerteventura, have fun 🙂 🙂
      All the best xxx
      The Fab Four of Cley

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    • Thank you very much, dear Tish 🙂 🙂
      We love these barren places open to the elements. Especially Dina felt at home, like in Norway. As we love northern Scandinavia and the Arctic it was the right place for us. Next time we want to go in winter as the winter in North Norfolk can’t be called winter. We miss the snow and the ice and nice cold temperatures.
      The nourishing element is the ever changing light and the aurora borealis in winter and the snow’s reflection of the moon and star light .
      Wishing you a happy week
      The Fab Four of Cley

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    • Fortunately we have our light but effective expedition outfits from our visits to Northern Greenland. And as Siri and Selma always say – it’s their mantra – we are survivers 😉 😉
      Have a happy week
      The Fab Four of Cley

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    • Dear Kerry
      the very North of Scotland and the Orkneys and Shetlands are worth visiting. You will surely love this area and it’s a photographer’s paradise.
      Have a happy week
      The Fab Four of Cley

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    • Dear Frank
      no, Dina got those skies by post-processing in lightroom. But, of course, basically they were like this. You have the advantage up north of the ever changing light and clouds.
      Thanks for commenting.
      Wishing you a great week
      The Fab Four of Cley

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  27. Awesome post. Wonderful photos and a thoughtprovoking narrative. Looking at your images I recall what Churchill once said, “It is often darkest before light.” Is there a word for something between light and dark, as in, it contains qualities of both, I wonder.

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    • Dear John
      to my knowledge this saying goes back to the famous travelogue “A Pisgah-Sight Of Palestine And The Confines Thereof” (1650) by Thomas Fuller. He wrote:
      “It is always darkest just before the Day dawneth.”
      Well, this something between light and darkness is grey – or dawn or dusk which is associated with grey.
      In our reality there is never a real white, meaning light only, or black, meaning 100% absorbtion of light. Actually there is grey only, What we use to call white or black is a shade of grey. Light and darkness is an ideal but not a reality, especially not if you look at surface colours. Although Churchill got the Nobelprize in literature for political reason his language was very unprecise or full of clichees. Before light there was a singularity, a situation where dark and light doesn’t apply.
      But in the common language between light and darkness there is grey.
      All the best
      Klausbernd 🙂

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    • Dear Mélanie
      THANK YOU VERY, VERY MUCH 🙂 🙂 🙂 🙂
      We love ❤ your commentary GREAT!
      Wishing you a happy playful week
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  28. Such enchanting beauty in the Orkneys. It’s interesting about the grey relating to introversion – here in the Pacific Northwest, we also have a lot of grey (actually, gray!). Seattle is called the Emerald City because of all the evergreen trees, but really it’s quite a gray place, too, because there’s so much misty rain. The people are withdrawn – friendly on the surface, but only superficially, just being polite. Cafes are full of isolated individuals working at their computers – yes, that’s everywhere, but more so here, I think. Something about the north, and proximity to water maybe (and we have many Norwegians here too).
    Gorgeous photos! I love the light on the water, and the second photo of the street.

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    • Thank you very much. Maybe the nordic way is more withdrawn. Fortunately Hanne isn’t. In England people are quite often superficially friendly too, especially those upper class folks with their funny 😂 language.
      Thanks 🙏 and have a great 👍 week
      The Fab Four of Cley

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    • Beides ist ein Ideal, das eine 100% Absorbtion, das andere 100% Reflektion. Aber die 100% können nie eingehalten werden. Eine ähnliche Kritik übten bereits die Impressionisten an Schwarz und Weiß.
      Liebe ❤️ Grüße
      The Fab Four of Cley

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    • Ach du heilige grüne Taubenkacke, Danke für die Erinnerung…das sind ja nette kleine Diskussionen…
      …wenn ich technisch nicht so unbegabt wäre, würde ich euch ein schönes buntes Bild hier in den Blog setzen…
      Es ist ein Kreuz mit den Farben! Oder ein Kreis?…
      Alles nur Thea terra….wenn Pfälzer den Namen meines Pudels Edda vornehm aussprechen: Ätta
      Aktivieren von Weisheit, das wäre super! Mein pazifikblaues Auto fährt übrigens immer noch prima, Jonas hat seinen weißen Twingo bei Pforzheim vor einem Jahr kaputt gefahren.
      Josi und er teilen sich jetzt einen hellblauen C3, wurde mal Zeit für Citrön…(Autohaus Fischer)
      Ansonsten übe ich Obertongesang und wir alle für einen Hula-Auftritt “Haleluja” nach Kuana Torres Kahele
      Ansonsten könnte ich ja mal über eine neue Geschäftsidee nachdenken: Ludwigshafener Luft in Dosen, für Leute mit Heimweh….
      Was ich auch super lustig finde heute: Veräppeln, gebt euch das Wort!!

      Jetzt mach ich noch bissel Siesta, dann viel tanzen, Tschühüß!

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  29. Diese wunderschönen Grautöne und die karge Landschaft haben auf mich einfach eine beruhigende Wirkung, obwohl mir auf Dauer die Bäume wahrscheinlich fehlen würden. Am liebsten würde ich mich aber für den nächsten Taucherkurs anmelden!! Habt vielen Dank, ihr Lieben, für diesen weitern einfühlsamen Bericht mit Fotos. Cari saluti Martina

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    • Dear Martina
      you wouldn’t believe it, school children have excursions to a little wood on the Orkneys (very little and the only one) to see trees.
      Huch, tauchen … Das ist etwas für Siri und Selma. Our dear Master hat Angst, seinen Kopf unter Wasser zu bekommen. Das is a real challenge for him. Aber Siri und Selma lieben es, wie die Fische unter Wasser zu schwimmen.
      Hab herzlichen Dank und liebe Grüße
      The Fab Four of Cley

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    • Dear Sarah
      it does, indeed, and many streets in Stromness do. And there is even an alley called “Khyber Pass”.
      In contrast to Stromness one could rather film a horror story in the streets of Kirkwall.
      Thanks and cheers
      The Fab Four of Cley

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    • Dear Dennis
      our dear Bookfayries had their problems with that constant wind as well, although we didn’t had a real windy time on the Orkneys.
      Okay, bye
      The Fab Four of Cley

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  30. Mit diesen phantastischen Fotos und den herrlichen Betrachtungen zum Grau an sich und speziell auf den Orkneys habt ihr euch mal wieder selbst übertroffen. Sooo schön!!! 1000 Dank fürs Fernwehwecken und einen lieben Gruß an alle!

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    • Guten Abend, liebe Maren,
      da freuen wir uns, dass dir unsere Post gefällt. Wir lieben die Orkneys – well, außer Kirkwall, das wir etwas spooky, Protestantisch vom Strengsten fanden. Als Norddeutsche würden dir die Orkneys sicher gut gefallen.
      Habe Dank für deine lieb lobenden Worte. Auch dir einen lieben Gruß
      The Fab Four of Cley
      🙂 🙂 🙂 🙂

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  31. Liebe Dina,
    Deine fantastischen Fotos spiegeln einmal mehr ganz grossartig den Charakter der Gegend wieder! 🙂 Wie soll ich es beschreiben? Das Englische “stark” ist ein Wort, das mir dabei in den Sinn kommt. In gewissem Sinne auch “forbidding”. Gleichzeitig aber auch “attractive” oder “intriguing”. Wie auch immer: danke fuer die Bilder. Und auch fuer den Text.
    Dazu aber die Frage: wie ist die Beziehung da zu Khaiber Pass? Klaert mich doch mal bitte auf.
    Liebe Gruesse aus Texas Hill Country, wo es jetzt so langsam wettermaessig ertraeglicher wird, an Euch Alle im kleinen Dorf am grossen Meer,
    Pit

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    • Your father was very lucky 🍀 to come out of war alive. The war in the north was extremely deadly. The convoys were under constant fire 🔥.
      We were very lucky with the weather, it was grey quite often on the Orkneys with low clouds but hardly any rain ☔️ and in Greenland 🇬🇱 some years ago in September we had sun ☀️ shine only. We know that was untypically.
      Thanks 🙏 for your comment.
      All the best
      The Fab Four of Cley

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  32. Pingback: Smorgasbord Blogger Daily – Wednesday 6th September, 2017 – | Smorgasbord – Variety is the spice of life

  33. I saved this to read when I had time! I’m fascinated by this place & Shetland, but have never been to either. My father was involved with the links with Norway in WW2 (& the liberation). I have a fishing trip on Orkney lochs pencilled in for a as-yet-imaginary date! RH

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    • Dear RH
      the Orkneys are a fascinating mixture of Britain 🇬🇧 and Norway 🇳🇴 We loved it there ver much 😊
      We keep our fingers crossed 🤞 that you soon will be able to go there.
      Thanks 🙏 and wishing you a great weekend
      💃🚶👭
      The Fab Four of Cley

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    • Hi, dear Trini
      the Orkneys are really magical, Norse magic. We liked Stromness very much and all the standing stones and Skara Brae, all megalithic. There is a big Norwegian influence, you would feel at home like Hanne did.
      Thanks for commenting and wishing you a happy day
      The Fab Four of Cley

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  34. When I see this place(s), I have the feeling that time has stopped there. The contrast between light and dark flows nicely together … and that’s a wonderful combination! I love it! The many shades of gray makes it all colorful. And there is a special atmosphere … The sea looks calm but chilly! Didn’t the Bookfayries find a treasure in the wrecks? 🙂 😉
    Have a nice evening and greeting to all of you,
    Heidi

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    • Dear Mariposa
      our two Bookfayries were so excited, but unfortunately they didn’t find a treasure.
      We had this feeling too that the time has stopped there. Wandering around we forgot about the time.
      Thank you very much for commenting.
      Wishing you a happy evening
      The Fab Four of Cley

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    • Dear Renee
      We are very happy 😊 that you like our post. Most post on our blog are about the North – as we love ❤️ the North very much.
      Thanks and have an easy Sunday
      💃🚶👭
      The Fab Four of Cley

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  35. Pingback: Schwedensonntag: Kinder-Lichtmoment „Glasmurmelgeschichten“ – Schwedenlichter

  36. Lovely post. The Orkneys do grey very well don’t they?.I spent a grey and wet, although highly enjoyable, month on the islands there back in the late 1970s when I was at university. My undergraduate dissertation was about bronze age sites on the islands. Jackie and I are just back from Lewis and Harris and that was glorious. All the best. Laurence

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    • We loved the Orkney grey very much. We could imagine living there for a while. We are happy to hear that you had a glorious time on the Hebrides. And now we have such a fine Indian summer here.
      With warm greetings from the sunny ☀️ sea 🌊
      The Fab Four of Cley

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  37. My daughter has a home on the Orkneys and hopes to retire there. She did try to convince us that it was quite mild but, having spent 45 years in hot climates, we politely agreed to disagree. We did spend 6 months once on the north-east of Scotland, where she now lives in a small fishing village called Rosehearty, but the bitter cold really got to us and we flew south to Lancashire!

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    • We can well understand this if you don’t like the cold. We are Nordic, so we need the cold, at least in winter.
      Wishing you a happy 😃 weekend
      💃🚶👭
      The Fab Four of Cley

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